Wissenschaft
Diät hält das Immunsystem jung

Eine langfristige Diät hilft Affen, im Alter gesünder zu bleiben und ermöglicht ihnen ein längeres Leben. Das berichten Forscher in den „Proceedings“ der US-Akademie der Wissenschaften.

dpa WASHINGTON. Eine langfristige Diät hilft Affen, im Alter gesünder zu bleiben und ermöglicht ihnen ein längeres Leben. Das berichten Forscher in den „Proceedings“ der US-Akademie der Wissenschaften. Eine reduzierte Kalorienaufnahme verlangsame das Altern des Immunsystems und verlängere dadurch vermutlich das Leben.

Dieser positive Effekt einer Diät sei bisher nur von Ratten und anderen kurzlebigen Kleintieren bekannt gewesen, berichtet die Gruppe um Janko Nikolich-Zugich von der Oregon Health and Science University in Beaverton (US-Staat Oregon).

Die Forscher stellten fest, dass eine langfristige Diät den Zustand, die Produktion und die Funktion der so genannten T-Zellen verbesserte. T-Zellen sind eine Gruppe weißer Blutkörperchen und ein wichtiger Teil des Abwehrsystems im Körper. Sie erkennen kranke Zellen sowie Eindringlinge von außen und helfen dabei, sie zu vernichten. Außerdem sind T-Zellen dafür verantwortlich, dass sich das Immunsystem auch lange nach einer Erkrankung noch an die Eindringlinge wie Viren oder Bakterien erinnert, man also immun gegen eine Krankheit wird.

Die Diät führte in den Affen zu einem größeren Anteil so genannter naiver T-Zellen, die es den Tieren auch noch in hohem Alter ermöglichte, eine Abwehrreaktion gegen neue Krankheiten zu entwickeln. Zudem wurde die Produktion entzündungsfördernder Substanzen unterdrückt, die typisch bei vielen chronischen Alterskrankheiten ist, berichten die Forscher.

Nikolich-Zugich und seine Kollegen untersuchten eine Gruppe von 41 Rhesusaffen im Alter von 19 bis 23 Jahren. Umgerechnet in Menschenjahre entspräche das etwa einem Alter von 60 bis 70 Jahren, erklären die Forscher. Ein Teil der Tiere hatte eine 13 bis 18 Jahre dauernde Diät hinter sich, der Rest wurde normal ernährt.

Das Altern geht für gewöhnlich auch mit Änderungen des Immunsystems einher. Viele Forscher gehen davon aus, dass ältere Menschen daher anfälliger werden für Infektionskrankheiten. Diese sind eine der Haupttodesursachen alter Menschen. Nun gelte es, die Wirkung einer langfristigen Diät auf das Immunsystem auf molekularer Ebene zu erklären, schreibt Nikolich-Zugich.

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