Wissenschaft
Einige Neandertaler hatten möglicherweise rote Haare

Auch einige Neandertaler waren vermutlich rothaarig. Leipziger Forscher fanden mit Erbgutanalysen heraus, dass mindestens ein Prozent der Neandertaler in Europa möglicherweise rote Haare hatte.

dpa LEIPZIG/WASHINGTON. Auch einige Neandertaler waren vermutlich rothaarig. Leipziger Forscher fanden mit Erbgutanalysen heraus, dass mindestens ein Prozent der Neandertaler in Europa möglicherweise rote Haare hatte.

Sie untersuchten das Gen mc1r, das auch bei den modernen Menschen für rote Haare und helle Haut verantwortlich ist. Michael Hofreiter vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig und Kollegen berichten im US-Journal „Science“ (online vorab) über ihre Studie.

Nur etwa zwei Prozent der modernen Weltbevölkerung haben naturrote Haare. Grund ist eine Mutation in dem Gen mc1r, die dazu führt, dass die Betroffenen Phäomelanin anstatt des dunklen Melanins in Haut, Haaren und Augen tragen. Sie haben eine helle, empfindliche Haut und häufig viele Sommersprossen.

Das Forscherteam aus Leipzig und Barcelona fand beim Neandertaler eine Variante des mrc1-Gens, die beim modernen Menschen bisher nicht beobachtet wurde. Ihre Aktivität war im Vergleich zu der normalen menschlichen Variante deutlich verringert. „Genvarianten mit einer ähnlich verringerten Aktivität sind auch beim modernen Menschen bekannt - allerdings aufgrund anderer Mutationen“, sagte Hofreiter laut einer Mitteilung des Max-Planck-Instituts. Beim Menschen führen solche Varianten zu roter Haarfarbe, woraus das Forscherteam den Schluss zog, das auch ein Teil der Neandertaler rote oder hellere Haare und eventuell auch eine hellere Haut gehabt haben könnte.

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