Wissenschaft
Elefanten haben eine gute Nase für Familienmitglieder

Der Familiensinn der Elefanten ist bekannt. Nun haben Wissenschaftler der schottischen Universität St Andrews herausgefunden, dass die weltweit größten Landsäugetiere buchstäblich einen „Riecher“ dafür haben, wo sich ihre Clanmitglieder aufhalten.

dpa NAIROBI/LONDON. Der Familiensinn der Elefanten ist bekannt. Nun haben Wissenschaftler der schottischen Universität St Andrews herausgefunden, dass die weltweit größten Landsäugetiere buchstäblich einen „Riecher“ dafür haben, wo sich ihre Clanmitglieder aufhalten.

Das berichtet die Forschergruppe um Richard Byrne im Fachblatt „Biology Letters“ (online vorab veröffentlicht). Die Wissenschaftler hatten Elefanten mit Urin- und Bodenproben ihrer näheren und entfernteren weiblichen Verwandten konfrontiert.

Die Reaktionen der Tiere zeigten, dass Elefanten den Aufenthaltsort von mindestens 17 Familienmitgliedern kennen, auch wenn sie die Tiere nicht sehen, schreiben die Wissenschaftler. So reagierten die Tiere überrascht, wenn sie vor sich plötzlich den Urin eines hinter ihnen gehenden Clanmitglieds rochen. Einige Tiere kannten sogar bei bis zu 30 Mitgliedern ihrer Herde den Aufenthaltsort.

Bei den Untersuchungen im Amboseli-Nationalpark in Kenia zeigte sich zudem, dass die Elefanten an Geruchsproben nicht verwandter Tiere kein Interesse hatten und sich ausschließlich mit den Proben von Mitgliedern der eigenen Herde näher befassten.

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