Wissenschaft
Fledermausflug enträtselt: Schnelles Schnalzen nach oben

Fledermäuse nutzen einen Trick um das Fehlen der Federn auszugleichen. Sie drehen ihre Flügel in die Senkrechte, schnalzen sie nach oben und schlagen dann mit flachen Flügeln nach unten.

dpa WASHINGTON. Fledermäuse nutzen einen Trick um das Fehlen der Federn auszugleichen. Sie drehen ihre Flügel in die Senkrechte, schnalzen sie nach oben und schlagen dann mit flachen Flügeln nach unten.

Welche Luftströmungen dabei entstehen und wie die Fledermäuse diese geschickt verwenden, hat ein Team um Anders Hedenström von der Uni im schwedischen Lund herausgefunden.

Mit den Fingern steuern die Säugetiere die Wölbung ihrer Flugmembran und erreichen so die hohe Wendigkeit in der Luft, wie die Forscher im Fachjournal „Science“ (Bd. 316, S. 894) vom Freitag berichten.

Hedenström hatte zusammen mit deutschen und amerikanischen Wissenschaftlern mehrere Exemplare der relativ kleinen Blütenfledermaus (Glossophaga soricina) im Windkanal beobachtet. Dabei entdeckte das Team, wie geschickt die Fledermaus ihre Flügel je nach Fluggeschwindigkeit modelliert. Dadurch könne die Fledermaus sogar langsamer fliegen als ein Vogel im Geradeausflug, sagte Mitautor Prof. York Winter von der Universität Bielefeld. Durch diese Technik sei die Fledermaus perfekt auf ihre Nahrungssuche abgestimmt. Fledermäuse ernähren sich von Insekten oder wie Kolibris von Blütennektar und müssen dafür eng zwischen Bäumen manövrieren.

Die Flügel der Fledermäuse sind zwischen den Fingern gespannte Membranen. Viele Vögel dagegen stellen bei der Aufwärtsbewegung ihrer Schwingen einige Federn wie die Lamellen einer Jalousie auf und verringern so den Luftwiderstand. Die Membranen der Fledermäuse sind luftundurchlässig. Eine gleichförmige Bewegung bei Auf- und Abwärtsschlag hätte keinen Auftrieb zur Folge.

Um den Auftrieb zu messen, den eine bestimmte Flügelbewegung verursacht, hatte Winter mit den anderen Forschern die Luft im Windkanal mit Nebelpartikeln versetzt. So konnten sie die Wirbelströmungen, die vom Flügelschlag ausgehen, sichtbar machen und mit Spezialkameras aufnehmen.

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