Wissenschaft
Forscher finden Gendefekt bei chronischen Darmentzündungen

Ein internationales Forscherteam hat eine Genmutation entdeckt, die an chronischen Darmentzündungen wie Morbus Crohn oder Colitis ulcerosa beteiligt ist.

dpa WASHINGTON/NEW YORK. Ein internationales Forscherteam hat eine Genmutation entdeckt, die an chronischen Darmentzündungen wie Morbus Crohn oder Colitis ulcerosa beteiligt ist.

Diese Leiden, die als Inflammatory Bowel Disease (IBD) zusammengefasst werden, quälen die Betroffenen etwa durch ständige Bauchschmerzen, Durchfall und Blutungen im Magen- und Darmbereich. Das amerikanisch-kanadische Genetiker-Team hofft, dass sein Fund neue Behandlungsmöglichkeiten für Mill. von Patienten weltweit ermöglichen kann.

Judy Cho von der Yale-Universität in New Haven und Kollegen stellen die von ihnen entdeckten Mutationen an einem Rezeptor-Gen im Wissenschaftsjournal „Science“ (Online-Vorabveröffentlichung) vor. Das betreffende Gen Interleukin-23 (IL-23) spielt laut Cho „eine wichtige Rolle beim Auslösen von Entzündungen an Organen, denen im Verdauungstrakt eingeschlossen“.

Optimistisch stimmt die Forscher, dass sie unter den IL-23- Mutationen auch jene identifizieren konnten, die vor Entzündungen wie Morbus Crohn schützt. „Eine Mutation beugt ganz offensichtlich gegen Entzündungen im Darmbereich vor und könnte uns als entscheidende Zielscheibe bei der Entwicklung von Medikamenten dienen“, meint Cho.

Das Forscherkonsortium hatte sich angesichts der Beobachtung, dass Morbus Crohn und andere Darmentzündungen in manchen Familien gehäuft auftreten, auf die Suche nach genetischen Faktoren gemacht. Sie durchsuchten das Erbgut von Patienten nach Auffälligkeiten und überprüften dabei 300 000 DNA-Bausteine. Dabei stießen sie auf Veränderungen in drei Genen, von denen sich das IL-23-Gen als das am weitesten verbreitete unter IBD-Patienten erwies.

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