Wissenschaft
Fußabdrücke eines mannsgroßen Ur-Skorpions entdeckt

Eine Reihe einzigartiger Fußabdrücke eines fast mannsgroßen Wasserskorpions hat ein Wissenschaftler in Schottland entdeckt. Die Abdrücke zeigten, dass diese mittlerweile ausgestorbene Tierart auch außerhalb des Wassers überleben konnte.

dpa LONDON. Eine Reihe einzigartiger Fußabdrücke eines fast mannsgroßen Wasserskorpions hat ein Wissenschaftler in Schottland entdeckt. Die Abdrücke zeigten, dass diese mittlerweile ausgestorbene Tierart auch außerhalb des Wassers überleben konnte.

Das betont Martin Whyte von der Universität in Sheffield, der die Entdeckung im Fachjournal „Nature“ von diesem Donnerstag veröffentlicht. Der Fund werde dem Hibbertopterus zugeordnet und sei rund 330 Mill. Jahre alt, berichtet Whyte.

Der sechsbeinige Wasserskorpion war rund 1,60 Meter lang und einen Meter breit. Den Angaben zufolge sind es nicht nur die größten Abdrücke eines Gliederfüßers, die bislang an Land gefunden wurden, sondern auch die älteste bekannte Bewegungsspur an Land. Die sechs Meter lange Spur besteht aus 27 Zentimeter langen Abdrücken und einer zentralen Schleifspur, die durch den nachgeschleppten Schwanz des Wasserskorpions verursacht wurde. Vermutlich sei der Ur-Skorpion an Land ein sehr langsames und schwerfälliges Tier gewesen.

Die Fußabdrücke wurden auf der Unterseite eines Sandsteins außerhalb des Wassers gefunden. Zum Teil schiefe Linien an den Seiten und der Spur deuten auf eine ruckartige Bewegung hin. Die langsame Bewegung wie auf Stelzen wertet Whyte zusammen mit dem Schleppen des Hinterteils als Anzeichen dafür, dass das Tier sich nicht schwimmend fortbewegte und vermutlich aus dem Wasser kroch. Vor ebenfalls rund 330 Mill. Jahren kamen auch die frühesten Vierfüßer erstmals an Land.

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