Wissenschaft
Genetische Wachstumsbremse steuert Hundegröße

Vom Zwergspitz bis zur Deutschen Dogge - kein anderes Säugetier kommt in so unterschiedlichen Größen daher wie „des Menschen bester Freund“.

dpa WASHINGTON. Vom Zwergspitz bis zur Deutschen Dogge - kein anderes Säugetier kommt in so unterschiedlichen Größen daher wie „des Menschen bester Freund“. Was den Wuchs des Hundes (Canis familiaris) genetisch bestimmt, hat ein internationales Forscherteam jetzt im Erbgut von 3 221 Zuchthunden 143 verschiedener Rassen ermittelt.

Im Wissenschaftsjournal „Science“ (Bd. 316, S. 112) von diesem Freitag stellt die Gruppe um Elaine E.A. Ostrander am National Human Genome Research Institute in Bethesda bei Washington die genetische Wachstumsbremse vor.

Demzufolge bremst eine DNA-Sequenz neben dem Igf1-Gen (Insulin Like Growth Factor 1) das Wachstum kleiner Hunderassen wie dem Pekinesen oder dem Schoßhündchen Chihuahua. Das Wachstumsgen Igf1 spielt den Forschern zufolge auch bei der Größe von Menschen, Mäusen und anderen Organismen eine Rolle. Große Arten wie der Irische Wolfshund und der Bernhardiner haben das Igf1-Gen in ihrem Genom, nicht aber die benachbarte DNA-Sequenz, die die Igf1-Aktivität einschränkt.

„Alle Hunde unter zehn Kilogramm haben die (Brems-)Sequenz“, erläuterte der Biologe Gordon Lark von der Universität von Utah. Zu denken gibt den Forschern allerdings, dass auch Rottweiler, eine große Hundeart, mit der Wachstumsbremse im Erbgut ausgestattet sind. Das bedeute, dass möglicherweise noch andere Faktoren Einfluss auf die Größe haben.

Fest stehe, dass alle Hunde von Wölfen abstammen, die etwa vor 15 000 Jahren erstmals vom Menschen domestiziert wurden. Kleine Hunde gibt es laut Lark seit mindestens 12 000 Jahren. Ob sie von einem zu klein gewachsenen Wolf abstammen oder absichtlich auf kleinen Wuchs gezüchtet wurden, lasse sich bisher noch nicht erkennen.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%