Wissenschaft
Haustier Ziege stammt aus dem Osten

Ihr Weg führte sie vom Taurus-Gebirge in der heutigen Türkei und den Zagros-Bergen des Irans nach Europa: Die Ziege (Capra hircus) verbreitete sich als Haustier mit dem Menschen über den Kontinent und diente ihm dabei für seine ersten Versuche als Bauer und Viehzüchter.

dpa WASHINGTON/NEW YORK. Ihr Weg führte sie vom Taurus-Gebirge in der heutigen Türkei und den Zagros-Bergen des Irans nach Europa: Die Ziege (Capra hircus) verbreitete sich als Haustier mit dem Menschen über den Kontinent und diente ihm dabei für seine ersten Versuche als Bauer und Viehzüchter.

Das zeigen Gen-Analysen von steinzeitlichen Ziegen-Überresten aus Frankreich. Dem Bericht in den „Proceedings“ der US-Akademie der Wissenschaften („Pnas“; Online-Vorabveröffentlichung) zufolge war die Ziege eines der ersten Haustiere, das dem Menschen durch Milch, Fleisch und Leder das Überleben erleichterte.

Piere Taberlet von der Université Joseph Fourier in Grenoble und Kollegen untersuchten das Erbgut von 19 rund 7 000 Jahre alte Ziegenknochen, die sie in einer Fundstätte im Süden Frankreichs fanden. Der Fundort Baume d'Oullen legt Zeugnis über die frühesten landwirtschaftlichen Versuche in Europa ab, schreiben die Forscher in dem Fachjournal. Durch die Analyse der so genannten mitochondrialen DNA, einem kleinen, nur von der Mutter vererbten DNA-Molekül, gelang es ihnen, die Herkunft der Ziegen über zahlreiche Generationen auf das Taurus- und das Zagros-Gebirge zurückzuführen.

Von dort waren die Vierbeiner über Land und per Boot mit dem Menschen in den Westen Europas gezogen und haben ihm die Eroberung neuen Terrains erleichtert. Zäh und anspruchslos sei die Ziege schon bald nach ihrer ursprünglichen Domestizierung vor rund 10 500 Jahren vom Menschen als geeigneter Begleiter bei der damaligen Wanderung in den Westen ausgewählt worden. Von dem Haustier gewann der Mensch außer Nahrung und Kleidung auch Knochen und Sehnen als Werkzeug sowie Dung für seine ersten landwirtschaftlichen Unternehmungen.

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