Wissenschaft
Hilfe für Gelähmte: Zunge steuert Rollstuhl

Ein neu entwickelter Rollstuhl lässt sich allein mit der Zunge steuern - und zwar bei geschlossenem Mund. Ein Minimikrofon im Ohr registriert dazu die Zungenbewegungen im Mund, und eine Spezialelektronik setzt sie in Steuerbefehle um.

dpa LONDON. Ein neu entwickelter Rollstuhl lässt sich allein mit der Zunge steuern - und zwar bei geschlossenem Mund. Ein Minimikrofon im Ohr registriert dazu die Zungenbewegungen im Mund, und eine Spezialelektronik setzt sie in Steuerbefehle um.

Dies berichtet das britische Wissenschaftsmagazin „New Scientist“ (Nr. 2 611, S. 23). Schon zum Jahresende will demnach die US-Firma Think-a-Move die Entwicklung der Universität Southampton (Großbritannien) und der Illinois-Universität Carbondale (USA) auf den Markt bringen.

Oft steuern Querschnittgelähmte ihren Rollstuhl oder auch den Computercursor durch Pusten oder Saugen mit einem Strohhalm. Das kann störend und bisweilen auch unhygienisch sein, wie der britische Ingenieur Ravi Vaidyanathan dem „New Scientist“ erläuterte. Zusammen mit seinem US-Kollegen Lalit Gupta entwickelte er daher die Zungensteuerung bei geschlossenem Mund. Das Mikrofon im Ohr registriert dabei Luftdruckunterschiede, die von den Zungenbewegungen herrühren und über die so genannte Eustachische Röhre vom Rachen ins Ohr übertragen werden. Die Technik könne auch für Feuerwehrleute oder Soldaten interessant sein, die freihändig Geräte steuern müssen, schreibt das Blatt.

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