Wissenschaft
Lasker-Preis für Pioniere der Immunologie und Herzchirurgie

Der Entdecker jener Zellen, die das Immunsystem gegen eindringende Mikroben aktivieren, hat den renommierten Lasker-Preis für medizinische Grundlagenforschung gewonnen.

dpa NEW YORK. Der Entdecker jener Zellen, die das Immunsystem gegen eindringende Mikroben aktivieren, hat den renommierten Lasker-Preis für medizinische Grundlagenforschung gewonnen.

Ralph Steinman (64) von der Rockefeller Universität (New York) habe mit dem Fund der dendritischen Zellen vor 34 Jahren ein neues Forschungsgebiet eröffnet, würdigte die Lasker-Stiftung den US-Immunologen in einer Bekanntmachung vom Sonntag. Dendritische Zellen könnten zwischen gut tausend Mikroben unterscheiden und eine „maßgeschneiderte“ Abwehr des Immunsystems in die Wege leiten, sagte Steinman in einem von der Lasker-Stiftung verbreiteten Interview.

Hohe Erwartungen knüpft die Medizin vor allem an klinische Versuche, in denen dendritische Zellen das Immunsystem zum Kampf gegen Krebstumore und den Aidserreger HIV ankurbeln. Laut Steinman verfügen Tumorzellen über Tricks, mit denen sie es den dendritischen Zellen schwer machen, sie zu erkennen und das Immunsystem zum Gegenschlag zu aktivieren. Dendritische Zellen stimulieren die T-Zellen des Immunsystems, die weitere Immunzellen mit der Vernichtung der Mikroben beauftragen.

Der Lasker-Preis für klinische Forschung geht in diesem Jahr an den Franzosen Alain Carpentier (74) vom Hopital Europeen Georges Pompidou in Paris und den Amerikaner Albert Starr (81) vom Providence Health System in Portland (Oregon). Die beiden Chirurgen entwickelten künstliche Mitral- und Aortaklappen für das Herz, mit denen sie „das Leben von Mill. herzkranker Menschen verlängert und verbessert haben“, wie es in der Begründung der Stiftung heißt. Vor ihren neuen Herzklappen hatte kein Patient länger als drei Monate mit einer künstlichen Klappe überlebt. Heute bekommen jährlich 300 000 Menschen weltweit diese Herzklappen eingesetzt.

Ein dritter Preis, der Lasker Public Service Award, ehrt Anthony Fauci (66), den Direktor des US-Nationalen Instituts für Allergie und Infektionskrankheiten, für seine Arbeit an zwei Fronten: Die HIV/Aidskrise und der Bioterrorismus. Die Lasker-Preise werden seit 62 Jahren vergeben. Sie sind in diesem Jahr mit je 150 000 Dollar (108 000 Euro) dotiert und gelten als „amerikanischer Nobelpreis“. 72 Lasker-Preisträger bekamen später auch den Nobelpreis, davon 17 in den vergangenen 20 Jahren.

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