Wissenschaft
Mars derzeit besonders nah und hell

Der rötliche Planet Mars ist der Erde derzeit sehr nah und erscheint daher besonders hell am Abendhimmel. „Er ist hoch im Südosten zu sehen und übertrifft alle anderen Planeten und Sterne deutlich an Helligkeit“, sagte Professor Hans-Ulrich Keller vom Planetarium Stuttgart.

dpa HAMBURG. Der rötliche Planet Mars ist der Erde derzeit sehr nah und erscheint daher besonders hell am Abendhimmel. „Er ist hoch im Südosten zu sehen und übertrifft alle anderen Planeten und Sterne deutlich an Helligkeit“, sagte Professor Hans-Ulrich Keller vom Planetarium Stuttgart.

Der Nachbarplanet sei auf seiner elliptischen Bahn derzeit 88 Mill. Kilometer von der Erde entfernt. Diese Nähe hat die US-Weltraumagentur Nasa genutzt und mit dem Weltraumteleskop „Hubble“ ein detailreiches Bild aufgenommen.

Erde und Mars kommen sich auf ihren elliptischen Umlaufbahnen um die Sonne alle 26 Monate nahe. Am nächsten waren sie sich dabei in jüngster Zeit im Jahr 2003 mit 56 Mill. Kilometern Entfernung. Derzeit wird der Abstand bei jeder Begegnung etwas größer. Erst 2 287 wird Mars uns noch ein wenig näher stehen als 2003.

In der Nacht vom 23. auf den 24. Dezember 2007 zieht der Vollmond knapp an Mars vorbei. Im Norden und Osten Deutschlands - etwa dem Bereich Hamburg, Hannover, Berlin, Dresden und Leipzig - wird der Mars laut Keller für rund eine halbe Stunde vom Südrand des Mondes bedeckt. In südlicheren Bereichen - in Richtung Düsseldorf, Frankfurt am Main, München und Stuttgart - schrammt der Mond ganz knapp nördlich am Mars vorbei. Die engste Begegnung - oder Bedeckung - gibt es je nach Position des Beobachters zwischen 4.40 Uhr und 5.10 Uhr am Morgen des 24. Dezembers.

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