Wissenschaft
Menschenaffen können im Voraus planen

Zwergschimpansen und Orang-Utans können wie Menschen Dinge mehrere Stunden im Voraus planen. Das haben Forscher im Leipziger Zoo nachgewiesen, wie sie im US-Magazin „Science“ (Bd. 312, S. 1 038) vom Donnerstag berichten.

dpa LEIPZIG/WASHINGTON. Zwergschimpansen und Orang-Utans können wie Menschen Dinge mehrere Stunden im Voraus planen. Das haben Forscher im Leipziger Zoo nachgewiesen, wie sie im US-Magazin „Science“ (Bd. 312, S. 1 038) vom Donnerstag berichten.

Die Menschenaffen wählten Werkzeuge aus, die sie nicht sofort zur Nahrungsbeschaffung brauchten, sondern erst Stunden später benutzten. Bisher hatte die Wissenschaft solche kognitiven Fähigkeiten nur Menschen zugeschrieben.

Das Leipziger Team brachte jeweils fünf Zwergschimpansen (Bonobos) und Orang-Utans bei, mit einem Haken eine vor dem Käfig hängende Flasche mit Saft heranzuholen. Die Affen sollten später aus bereitliegenden Werkzeugen das passende auswählen und mitnehmen, bevor sie in einem Nachbarraum eingeschlossen wurden. Die Forscher räumten die übrigen Werkzeuge weg und ließen die Primaten nach einer oder nach 14 Stunden wieder in den Versuchsraum zurück. Die Frage war, ob die Tiere das Werkzeug mitbringen, um an den Saft zu kommen.

Nicht alle zehn Affen im Alter von acht bis 32 Jahren lösten die Aufgabe. Nach Angaben der Wissenschaftler Josep Call und Nicholas Mulcahy vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig stellen die Versuchsergebnisse aber einen Nachweis für planerisches Handeln dar. Das Experiment belege die bisher längste Zeitspanne der Vorausplanung bei Primaten, schreibt Psychologe Thomas Suddendorf in derselben Ausgabe des Magazins. Der beste Affe, das Orang-Utan-Weibchen Dokana, brachte das richtige Werkzeug fast jedes Mal mit.

Call und Mulcahy gehen davon aus, dass sich die Fähigkeit von Zwergschimpansen und Orang-Utans zum Planen vor mehr als 14 Mill. Jahren entwickelte. Damals trennten sich nach der Evolutionstheorie die Entwicklungsstränge der beiden Affenarten.

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