Wissenschaft
Neu entdeckter Dinosaurier buddelte Höhlen für seine Jungen

Ein internationales Forscherteam hat die erste Dinosaurierart entdeckt, die Höhlen gegraben hat. Der bislang unbekannte Pflanzenfresser Oryctodromeus cubicularis - übersetzt etwa „buddelnder Läufer aus der Höhle“ - lebte vor rund 95 Mill. Jahren.

dpa NEW YORK/LONDON. Ein internationales Forscherteam hat die erste Dinosaurierart entdeckt, die Höhlen gegraben hat. Der bislang unbekannte Pflanzenfresser Oryctodromeus cubicularis - übersetzt etwa „buddelnder Läufer aus der Höhle“ - lebte vor rund 95 Mill. Jahren.

Das Tier versorgte seinen Nachwuchs fürsorglich in dem unterirdischen Versteck, heißt es in den „Proceedings B“ (online vorab veröffentlicht) der britischen Royal Society. Die Urechse maß etwa zwei Meter, mehr als die Hälfte dieser Länge (1,25 Meter) entfiel auf den Schwanz.

Der Fossilienfund aus dem US-Bundesstaat Montana enthüllt eine neue Seite der Dinosaurier, schreibt das Team um David Varrichio von Montanas staatlicher Universität in Bozeman. Der Körperbau des Oryctodromeus war zum Graben wie geschaffen: Die Schnauze ließ sich wie eine Schaufel einsetzen, die Schulterpartie bot mit Knochenzusätzen Raum für eine extra kräftige Muskulatur. Auch die Hüfte unterstützte harte Erdarbeiten, während die langen Hinterläufe die Urechse zum schnellen Lauf auf zwei Beinen befähigten.

Ein Treffer ist der Fund der Überreste des ausgewachsenen Oryctodromeus und zwei seiner Jungen für Paläontologen auch, weil er Dinosaurier nachweislich als fürsorgliche Eltern zu erkennen gibt. Das Team um Varricchio vermutet, dass der neu entdeckte Saurier seinen Nachwuchs im unterirdischen Bau vor Angreifern und möglicherweise auch harschen Umweltbedingungen zu bewahren versuchte. Der erhaltene Teil der Höhle war 210 Zentimeter lang und lag dem Bericht zufolge zwischen einem und zwei Meter unter der Erdoberfläche. Von der Höhle führten mehrere schmale Gänge ab. Daraus schließen die Experten, dass sich auch andere Arten den vom Oryctodromeus gegrabenen Bau zu Eigen gemacht hatten.

Dass dieser auch nach Jahrmillionen noch zu identifizieren war, führen die Forscher auf einen glücklichen Umstand zurück: Der Bau habe sich bald nach dem Tod der Dinofamilie mit Sand gefüllt und ihn so in seiner Ursprünglichkeit erhalten.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%