Wissenschaft
Organe von Murmeltieren schrumpfen im Winterschlaf bis 50 Prozent

Während des Winterschlafes können manche Säugetiere nicht nur Körpertemperatur, Atmung und Herzschlag absenken. Um Energie zu sparen, werden ganze Organe effektiv geschrumpft.

dpa WIEN. Während des Winterschlafes können manche Säugetiere nicht nur Körpertemperatur, Atmung und Herzschlag absenken. Um Energie zu sparen, werden ganze Organe effektiv geschrumpft.

Wie Wissenschaftler des Instituts für Wildtierbiologie der Veterinärmedizinischen Universität Wien (VUW) herausfanden, können Darm und Magen von Murmeltieren während der saisonalen Ruhephase sogar um die Hälfte verkleinert werden. Die Untersuchungen wurden vom österreichischen Fonds zur Förderung zur wissenschaftlichen Forschung (FWF) unterstützt.

Die Wissenschaftler konnten nach einem Bericht der Nachrichtenagentur APA nachweisen, dass die Organ-Schrumpfung den Grundumsatz der Tiere - also den Energiebedarf in Ruhe - entscheidend beeinflusst. „Durch die Reduktion ihres Gastrointestinaltrakts verringerten Murmeltiere ihren Grundumsatz im Frühjahr um rund 20 Prozent, zu einer besonders kritischen Jahreszeit also, in der die Fortpflanzungstätigkeit ein Ende des Winterschlafs erzwingt, die Nahrung im alpinen Lebensraum aber noch knapp ist“, berichteten die Forscher.

Die einzelnen Organe sind dabei sehr unterschiedlich von den Sparmaßnahmen betroffen. Gewebe mit wichtigen Funktionen während der immer wieder nötigen Aufwärmphasen bleiben praktisch unverändert, auch solche, die für Bewegung und Nahrungssuche im Frühjahr wichtig sind. Dazu zählen etwa Herz, Gehirn, Lungen oder Skelettmuskulatur. Deutlich verkleinert werden dagegen Leber und Nieren und zwar um rund 30 Prozent.

Während der Aufwärmphasen muss in die geschrumpften Gewebe auch weniger Wärme gepumpt werden, was wiederum sparen hilft. Murmeltiere halten einen siebenmonatigen Winterschlaf. Sie leben während dieser Zeit ausschließlich von den körpereigenen Energiereserven, also in erster Linie von ihren Fettspeichern.

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