Wissenschaft
Schlaue Schimpansen rauben Früchte gegen Sex-Belohnung

Liebe geht durch den Magen - Diese großmütterliche Weisheit beherzigen auch Affen: Schimpansen-Männchen stibitzen begehrte Früchte von Feldern oder aus Gärten, um ihrer Herzensdame mit diesem Geschenk zu imponieren.

dpa SAN FRANCISCO. Liebe geht durch den Magen - Diese großmütterliche Weisheit beherzigen auch Affen: Schimpansen-Männchen stibitzen begehrte Früchte von Feldern oder aus Gärten, um ihrer Herzensdame mit diesem Geschenk zu imponieren.

Das berichten Forscher im frei zugänglichen Online-Journal „Plos One“ (Bd. 2, Nr. 9) der Public Library of Science (Plos). „Wir glauben, dass Männchen die Raubzüge als Gelegenheit nutzen, den anderen Mitgliedern der Gruppe ihre Tapferkeit zu beweisen, vor allem dem anderen Geschlecht“, erklärt der leitende Autor der Studie, Kimberley Hockings von der Universität im schottischen Stirling.

In jedem Fall hatten einige Schimpansen-Herren mit ihren fruchtigen Geschenken Erfolg: Dank der darauf folgenden sexuellen Bereitschaft der Weibchen pflanzten sie sich zeitweise erfolgreicher fort als selbst das Alpha-Männchen der beobachteten Gruppe.

Die Forscher um Hockings hatten von Anfang 2003 bis Ende 2005 wild lebende Schimpansen nahe des Dorfes Bossou im westafrikanischen Guinea beobachtet. Sie stellten fest, dass die drei erwachsenen Männchen der Gruppe wiederholt Früchte von Feldern holten. Im Durchschnitt gab es monatlich 22 solche Überfälle. Meist fraßen die Männchen die ergatterten Früchte komplett selbst auf, in einigen Fällen aber teilten sie ihr Raubgut mit einem oder mehreren Weibchen - allerdings nur mit solchen in vermehrungsfähigem Alter und am liebsten mit denjenigen, die ihnen „exklusiven Sex“ abseits der Gruppe boten.

Wagemutiges Verhalten sei offenbar ein von Weibchen hochgeschätzter Charakterzug und der Besitz begehrter Früchte wie zum Beispiel Papayas verstärke die Attraktivität des jeweiligen Männchens noch zusätzlich, schreiben die Forscher. Das Verhalten der Affen von Bossou stelle eine Besonderheit dar: Im Normalfall teilten nicht miteinander verwandte Schimpansen Früchte nicht. Bei der gemeinschaftlichen Jagd auf kleinere Tiere wird die Beute dagegen abhängig von Rangfolge und Beliebtheit innerhalb der Gruppe aufgeteilt.

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