Wissenschaft
Studie: Ratten sehen Folgen ihres Handelns voraus

Ratten können die Folgen ihres Handelns voraussehen. Das legt zumindest eine Untersuchung der Universitäten Göttingen und von Kalifornien nahe, die im US- Fachjournal „Science“ (DOI: 10.1 126/science.1 121 872) erschienen ist.

dpa GöTTINGEN/WASHINGTON. Ratten können die Folgen ihres Handelns voraussehen. Das legt zumindest eine Untersuchung der Universitäten Göttingen und von Kalifornien nahe, die im US- Fachjournal „Science“ (DOI: 10.1 126/science.1 121 872) erschienen ist. Bisher waren die meisten Wissenschaftler davon ausgegangen, dass allein Menschen solche kausalen Zusammenhänge verstehen können.

Die Ratten trafen in einem Experiment jedoch korrekte Vorhersagen über die Folgen einer eigenen Handlung, auch wenn sie diese nie zuvor ausprobieren konnten, berichtete der Göttinger Psychologe Prof. Michael Waldmann. Bisher habe man gedacht, „dass Tiere erlebte Abfolgen lediglich dazu nutzen, um Assoziationen zwischen Ereignissen und deren Auswirkungen zu bilden“. Solche Assoziationen spiegeln aber nicht notwendigerweise den tatsächlichen Zusammenhang zwischen Ursache und Wirkung wider.

Den Ratten wurde im Experiment zunächst einen Lichtreiz geboten, auf den regelmäßig ein Ton und Futter folgten. Dann wurde ihnen der Ton allein vorgespielt. Die Tiere erwarteten daraufhin wieder Futter an derselben Stelle wie zuvor. Diese Lernleistung deute noch nicht zwingend auf kausales Denken, betonte Waldmann, sondern könnte wie der so genannte Pawlowsche Reflex auch Ausdruck assoziativen Lernens sein.

Im nächsten Test befand sich im Rattenkäfig ein den Tieren unbekannter Hebel. Wenn sie aus Neugier gelegentlich darauf drückten, erklang wieder der bekannte Ton. Assoziationstheorien würden vorhersagen, dass die Tiere wieder nach Futter suchen sollten, sagte der Göttinger Forscher. Tatsächlich schlossen die Ratten jedoch korrekt, dass sie selbst Ursache des Tons waren. Das zeige, dass die Tiere kausal denken könnten. Waldmann hält daher die These, dass kausales Denken allein Menschen vorbehalten ist, nicht mehr für haltbar.

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