Wissenschaft
Studie: Schimpansen spielen Schülerlotse

Manche Schimpansen nehmen die Rolle von Schülerlotsen ein, um ihre Gruppe sicher über eine Straße zu bringen. Das haben britische und japanische Forscher im westafrikanischen Guinea beobachtet.

dpa NAIROBI. Manche Schimpansen nehmen die Rolle von Schülerlotsen ein, um ihre Gruppe sicher über eine Straße zu bringen. Das haben britische und japanische Forscher im westafrikanischen Guinea beobachtet. Erfahrene männliche Tiere schauen dabei erst, ob die Straße frei ist, bevor die übrigen Gruppenmitglieder die Straße betreten.

Die Affen laufen dann wie eine Schulklasse im Gänsemarsch über die Straße, wobei meist ein Männchen vorangeht und ein anderes Männchen die Nachzügler antreibt, wie die Forscher um Kimberley Hockings von der Universität Stirling im Fachblatt „Current Biology“ (Bd. 16, S. R668) berichten.

Die Wissenschaftler hatten für ihre Studie drei Monate lang ein Dutzend Schimpansen beobachtet. Dabei wurde auch deutlich, dass die Affen sich Zeit nehmen, die Gefahr einzuschätzen. Vor dem Überqueren einer wenig befahrenen Straße warteten sie im Schnitt nur 24 Sekunden, bei einer stärker befahrenen Straße waren es schon drei Minuten. Affen verhalten sich ähnlich, wenn sie sich in einer riskanten Gegend wie etwa in der Nähe eines Wasserlochs bewegen.

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