Wissenschaft
Zahnanalyse: Erste Europäer kamen überwiegend aus Asien

Bei der Besiedlung Europas haben frühe Einwanderer aus Asien einer Studie zufolge eine größere Rolle gespielt als bisher angenommen. Entgegen landläufiger Theorien kamen die ersten Europäer vor Mill. von Jahren nicht nur direkt aus Afrika, sondern ebenso oder sogar überwiegend aus dem Osten.

dpa WASHINGTON/NEW YORK. Bei der Besiedlung Europas haben frühe Einwanderer aus Asien einer Studie zufolge eine größere Rolle gespielt als bisher angenommen. Entgegen landläufiger Theorien kamen die ersten Europäer vor Mill. von Jahren nicht nur direkt aus Afrika, sondern ebenso oder sogar überwiegend aus dem Osten.

Das schließt ein internationales Forscherteam aus Merkmalen an den fossilen Zähnen von Hominiden (Menschenartigen). Die Arbeit erscheint in den „Proceedings of the National Academy of Sciences“ („Pnas“; online veröffentlicht) vom Dienstag. Autoren sind Paläontologen um Maria Martinón-Torres vom Forschungszentrum für Evolution in Burgos (Spanien).

Das Team um Martinón-Torres analysierte die Zähne mehrerer Hominiden-Arten bis zum Erscheinen der ersten Neandertaler im späten Eiszeitalter. Dabei zeigte sich, dass die Europäer des frühen und mittleren Pleistozäns, also des Eiszeitalters vor 1,8 Mill. bis vor 126 000 Jahren, mehrheitlich von Hominiden mit asiatischen Zahnmerkmalen abstammten.

Das Forscherteam räumt ein, dass auch die Vorfahren der eurasischen Einwanderer einmal aus Ostafrika gekommen waren. Dennoch sei Europas Kolonialisierung keineswegs nur durch den Exodus aus Afrika, sondern weitaus komplexer durch Einwandererströme aus Asien und Afrika erfolgt. Insgesamt habe es einen bewegten Austausch von Emigranten und Immigranten über alle drei Kontinente gegeben.

Der anatomisch moderne Mensch Homo sapiens machte sich allerdings erst viel später auf den Weg nach Europa. Nach einer Theorie ist er vor rund 130 000 Jahren ausschließlich in Afrika entstanden und hat alle anderen Menschen verdrängt. Allerdings können auch viele dieser Einwanderer über Asien nach Europa gekommen sein: So stammen einer Studie aus dem Jahr 2000 zufolge vier von fünf männlichen Europäern von Jägern und Sammlern ab, die sich vor 25 000 bis 40 000 Jahren aus Asien und dem Nahen Osten kommend in Europa ansiedelten („Science“, Bd. 290, S. 1 155).

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