Forschung + Innovation
Zahl bekannter Krankheiten mit Erbgut-Bezug verzehnfacht

Die Zahl der genetisch lokalisierbaren Krankheiten hat sich in den vergangenen 35 Jahren verzehnfacht. Waren 1970 erst 1 600 Störungen bekannt, die mit dem Erbgut in Verbindung stehen, umfasst die entsprechende Datenbank seit kurzem 16 000 Einträge.

dpa HAMM. Die Zahl der genetisch lokalisierbaren Krankheiten hat sich in den vergangenen 35 Jahren verzehnfacht. Waren 1970 erst 1 600 Störungen bekannt, die mit dem Erbgut in Verbindung stehen, umfasst die entsprechende Datenbank seit kurzem 16 000 Einträge.

Das erläuterte der Leiter des Nationalen Netzwerks Seltener Krankheiten, Claus Schroeter, in einem dpa-Gespräch. „Das ist eine direkte Folge der Humangenomprojekte weltweit.“ Das immer detailliertere Wissen sei dabei nicht immer ein Vorteil, sondern erschwere oft die Erforschung von Behandlungsmethoden.

Bei etwa 80 Prozent aller Krankheiten spielt nach Schroeters Worten das Erbgut in irgendeiner Form eine Rolle. Nur wenige Leiden seien wirklich neu entdeckt worden. „Bekannte Krankheiten werden immer stärker differenziert. Dadurch wird die Zahl der jeweils Betroffenen immer kleiner und die Forschung daran wirtschaftlich immer weniger lukrativ“, sagte der Leiter des Selbsthilfe-Netzwerks in Hamm. Beim sehr häufigen Brustkrebs etwa seien mittlerweile 36 Formen bekannt. „Irgendwann wird jede Krankheit eine seltene Krankheit und damit für die Pharmaforschung uninteressant.“

Problematisch sei nicht das Sammeln differenzierter genetischer Informationen zu Krankheiten, wie es in der weltweiten Datenbank Omim (Online Mendelian Inheritance in Man) zusammengetragen wird. Solches Wissen kann auch zu besseren Behandlungsmöglichkeiten führen. Manche Wissenschaftler beschränkten sich jedoch zu sehr auf die Diagnostik. „Früher haben Ärzte mit der Beschreibung einer Krankheit in der Regel auch Therapieoptionen angeführt“, sagte Schroeter. „Die auf Diagnostik spezialisierten Wissenschaftler heute interessiert die Therapie jedoch meist nicht mehr.“

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