Zukunft der Raumfahrt Kartoffeln wachsen unter Mars-Bedingungen

Wovon sollen sich künftige Weltraumreisende bei längeren Mars-Besuchen ernähren? Eine mögliche Antwort auf diese Frage liefert ein Versuch von Forschern aus dem Mutterland der Kartoffel.
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Hollywood weiß, wie man sich als Mars-Kolonist erfolgreich durchschlägt. Im Film „The Martian“ bleibt Astronaut Mark Watney (Matt Damon) allein auf dem Planeten zurück - und überlebt unter anderem dank selbstgezüchtetem Gemüse. Quelle: AP
Matt Damon als Mars-Kolonist

Hollywood weiß, wie man sich als Mars-Kolonist erfolgreich durchschlägt. Im Film „The Martian“ bleibt Astronaut Mark Watney (Matt Damon) allein auf dem Planeten zurück - und überlebt unter anderem dank selbstgezüchtetem Gemüse.

(Foto: AP)

BerlinGute Nachrichten für künftige Mars-Kolonisten: Sie müssen in der neuen Heimat nicht auf Pommes frites als Beilage verzichten. Denn die Kartoffel sollte auch auf dem Nachbarplaneten wachsen. Forscher aus Peru, dem Mutterland der Erdäpfel, haben die nahrhaften Knollen jetzt erstmals unter Bedingungen wachsen lassen, die denen auf dem Roten Planeten ähneln.

Die Wissenschaftler vom International Potato Center (CIP) in der peruanischen Hauptstadt Lima wollten herausfinden, ob Kartoffelpflanzen mit den Bedingungen – Klima, Böden, Atmosphäre – auf dem Nachbarplaneten zurechtkommen. Also bauten sie sich einen kleinen Mars, auf dem sie das Nachtschattengewächs pflanzten.

Leben im All
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Die dauerhafte Präsenz des Menschen auf dem Mond ist ein Thema, das nicht erst seit den Tagen der ersten Mondlandung die Phantasie vieler Menschen beschäftigt. Hier ein paar Visionen, wie das Leben auf dem Erdtrabanten aussehen könnte.

Foto: Nasa

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Dieser ältere Entwurf von Experten der US-Weltraumbehörde Nasa ähnelt in seinem modularen Aufbau der Raumstation ISS. Die einzelnen Elemente der Station bestehen aus standardisierten Bauteilen, die nach und nach zur endgültigen Raumstation zusammengesetzt werden.

Foto. Nasa

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Mit dem Lunarmobil zum Außenposten - so sieht es ein moderner Entwurf der Nasa vor.

Foto: Nasa

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Als Standort kämen die südliche Polregion des Erdtrabanten infrage, eine Region, die ausreichend Sonnenenergie erhält, um die Stromversorgung der Station zu gewährleisten.

Foto: Nasa

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Für den Unterhalt der Station müssten mittelfristig Bodenschätze vor Ort gefördert werden. Gerade hier sehen Kritiker einer dauerhaften Mondstation eines der größten Probleme.

Foto: Nasa

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Fernziel der Nasa-Vordenker: der Mars. Eine permanente Mondstation böte gute Voraussetzung für die Vorbereitung eines Flugs zum Roten Planeten.

Foto: Nasa

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Als Ergänzung zu einer festen Station beschäftigen sich Raumfahrtingenieure auch mit Modellen für Mobilität auf dem Mond. Dieses Modell eines Mondrovers böte Platz für vier Personen und genügend Ressourcen für eine bis zu zweiwöchige Mission.

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Der Mini-Mars befindet sich in einem hermetisch abgeschlossenen Cubesat. Darin erzeugten die Forscher Bedingungen, wie sie auf dem Mars herrschen: Tag- und Nachttemperaturen, Druck, Sauerstoff- und Kohlendioxidgehalt der Atmosphäre. Künstliche Bewässerung sorgte dafür, dass die gepflanzte Kartoffelknolle nicht vertrocknete. Eine Kamera beobachtet die Szenerie.

Der Boden, in den Forscher die Kartoffel setzten, stammt aus der peruanischen Wüste La Joya und ist ähnlich trocken und salzig wie der Boden auf dem Mars. „Es war eine schöne Überraschung zu sehen, dass die Kartoffeln in diesem Boden Knollen ausbildeten“, sagt Projektleiter Walter Amoroso.

Damit die Kartoffel darin wachsen konnte, bedurfte es allerdings etwas irdischer Nachhilfe: Die Forscher mussten Mutterboden und Dünger zugeben. Der marsartige Boden hatte nicht die Konsistenz, die die Kartoffel für das Wachstum braucht, und nicht genug Nährstoffe.

Minimalbedingungen zum Überleben
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