Office-Dokumente
Verräterische Meta-Daten

Versteckte Informationen in elektronischen Dokumenten können viel verraten. Die so genannten Meta-Daten offenbaren nahezu alle Änderung und damit auch gelöschte Inhalte. Automatisierte Programme zum Entfernen der Hinweise sind daher auf dem Vormarsch.

HB BOSTON. Es ist vielen schon passiert: dem Pharmakonzern Merck & Co., dem Weißen Haus, dem Pentagon, den Vereinten Nationen und dem Büro des britischen Premierministers. Sie alle mussten sich zumindest kritische Fragen gefallen lassen, weil jemand die so genannten Meta-Daten von Texten untersucht hatte. In ihnen wird von den großen Textverarbeitungsprogrammen jede Änderung festgehalten, also auch, wenn zum Beispiel der Name des ursprünglichen Autors eines Textes oder bestimmte Details gelöscht werden.

Das Thema ist inzwischen so brisant, dass der US-Geheimdienst National Security Agency (NSA) im Dezember Richtlinien erließ, wie Dokumente zu veröffentlichen sind. In der Privatwirtschaft gibt es inzwischen etliche Unternehmen, die Programme anbieten, um Dokumente automatisch auf Meta-Daten zu untersuchen und diese entfernen.

Daten über Daten

Meta-Daten sind Daten über Daten. Hier steht zum Beispiel, wann ein Textdokument von wem erstellt und wann es abgespeichert wurde. Diese Informationen sollen dem Nutzer eigentlich bei der Organisation der Daten und bei der Zusammenarbeit mit anderen helfen. Beim Ausdruck sind sie nicht zu sehen.

Befürchtungen hinsichtlich dieser Meta-Daten bewogen auch Microsoft, auf ein Feature in Windows Vista zu verzichten, der nächsten Version dieses Betriebssystems. So sollte es möglich sein, Dokumente in einen bestimmten Bereich des Desktops zu ziehen, um diese mit personalisierten Kategorien zu versehen. Die Entwicklung geht eher in die andere Richtung. Die nächste Version des Büroprogrammpakets Office von Microsoft wird es Nutzern deutlich einfacher machen, diese Meta-Daten aus Word-, Excel- oder Powerpoint-Dokumenten zu entfernen.

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