Xerox-Forschung
Farbige Schwarzweiß-Faxe

Ist die Farbe für immer verloren, wenn ein Farbdokument über ein Schwarzweiß-Fax versendet wird? Nicht unbedingt, sagen Wissenschaftler.

hiz DÜSSELDORF. Forscher von Xerox haben eine Technologie entwickelt, mit der sich aus speziell kodierten Grautönen wieder die ursprünglichen Farben rekonstruieren lassen. Dabei werden bestimmte Grautöne einem spezifischen Farbwert zuordnet. So ist es möglich, kopierte Schwarzweißdokumente im Nachhinein wieder in der Originalfarbe darzustellen.

Jede Farbe eines Bildes wird beim Kopieren, Drucken oder Faxen auf einem Schwarzweiß-Gerät in Grauschattierungen umgewandelt. Dabei kann es vorkommen, dass zwei unterschiedliche Farben mit derselben Leuchtkraft oder der gleichen wahrgenommenen Helligkeit als identischer Grauwert dargestellt werden. Damit ist die Farbinformation verloren.

Die neue Technologie basiert auf mathematischen Algorithmen, mit deren Hilfe spezifische Wellenmuster in die Grauschattierungen eingebunden werden. Jede Farbe wird dabei zu einer mikroskopisch unterschiedlichen Textur in den Grauanteilen eines Bildes umgewandelt. Die Texturen selbst sind dabei so unverwechselbar, dass sich Regionen gleicher Leuchtkraft aber unterschiedlicher Farbe zweifelsfrei unterscheiden lassen.

Entwicklerin Karen M. Braun erläutert: „Wenn Farbe auf diese Weise in Texturen umgewandelt wird, so lassen sich die Strukturen später entschlüsseln und wieder in Farbe umwandeln.“ Durch die besondere Art der Algorithmen können die so kodierten Grauflächen jederzeit auch wieder einer bestimmten Chrominanz zugeordnet werden, also der Mischung aus Farbton und -sättigung. Das bedeutet, dass beispielsweise der Empfänger eines Schwarzweiß-Faxes die Farben des Originals wieder herstellen kann.

Die Entwickler sehen viele praktische Einsatzfelder ihrer Erfindung. Die Farbcodierung könnte in die Software eines Schwarzweiß-Druckers integriert werden. Der Entschlüsselungs-Algorithmus wiederum ließe sich in den Scanner eines Multifunktionssystems einbauen, um so die ursprünglichen Farben des Dokuments für den Druck oder die Anzeige wieder herzustellen.

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