Alzheimer: Dem Vergessen ausgeliefert

Alzheimer
Dem Vergessen ausgeliefert

Noch immer gibt es kein Heilmittel gegen Alzheimer. Dabei drängt die Zeit: So wie Ex-Schalke-Manager Rudi Assauer erkranken allein in Deutschland pro Jahr 200.000 Menschen an der tückischen Erkrankung – Tendenz steigend.
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Es beginnt mit eher harmlosen Symptomen wie Antriebslosigkeit oder leichter Vergesslichkeit. Im weiteren Verlauf werden immer mehr Erinnerungen ausgelöscht, gewohnte Handlungen des Alltags fallen zunehmend schwer, Urteilsfähigkeit und Orientierung gehen verloren.

Schließlich büßt der Patient seine Selbstständigkeit ein, er weiß nicht mehr, wer er ist, erkennt seine Angehörigen nicht mehr, wird misstrauisch oder aggressiv. Wer dieses Stadium der Krankheit erreicht, ist auf Betreuung rund um die Uhr angewiesen.

In Deutschland gelten heute rund 1,2 Millionen Menschen als demenzkrank. Ungefähr 60 Prozent davon haben Alzheimer – jene Krankheit, die nach dem deutschen Neurologen Alois Alzheimer benannt ist, der sie 1906 erstmals wissenschaftlich beschrieb.

Eine Erkrankung, die trotz aller medizinischen Fortschritte nach wie vor unheilbar ist. Wer sich, wie jüngst der frühere Schalke-Manager Rudi Assauer, mit der Diagnose Alzheimer konfrontiert sieht, der weiß, dass sich sein Leiden fortschreitend verschlimmert, der geistige Verfall unumkehrbar ist.

Verantwortlich dafür sind Ablagerungen zweier Proteine im Gehirn, des Amyloid-beta- und des Tau-Proteins, die insbesondere den Hippocampus schädigen – eine für Lernen und Gedächtnis zentrale Region. Während verklumptes Amyloid-beta zwischen den Nervenzellen unlösliche Knäuel bildet, verklumpt das Tau-Protein innerhalb der Neuronen. Folge: Gesundes Gewebe wird verdrängt, Nervenzellen sterben ab.

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