Australische Forscher machen Entdeckung
Augenfarben-Gene identifiziert

HB DÜSSELDORF. Wissenschaftler in Australien haben die Gen-Sequenzen gefunden, die bei Europäern für unterschiedliche Augenfarben verantwortlich sind. Vorausgegangen waren Untersuchungen mit speziellen DNA-Markern, so genannten AIMs, die dazu benutzt werden, die genetischen Unterschiede verschiedener Bevölkerungsgruppen zu identifizieren.

Laut Rick Sturm vom Institute for Molecular Bioscience der University of Queensland ( www.imb.uq.edu.au) könne man nicht länger davon ausgehen, dass ein einzelnes Gen für die Farbe unserer Augen verantwortlich sei. Es gebe zwar ein dominantes Gen für die Augenfarben blau oder braun, dies sei jedoch nicht der absolut bestimmende Faktor. Viele weitere Gene beeinflussten die Augenfarbe. Noch könnten die feinen Farbabstufungen aber nicht vollständig erklärt werden, sagte Sturm.

Die Augenfarbe wird durch die Verteilung und den Pigmentgehalt der Melanozyten im Auge festgelegt. Melanozyten sind spezialisierte Zellen, die Melanin produzieren, den Stoff, der für die Pigmentierung verantwortlich ist. Bei braunen Augen produzieren die Melanozytenmehr Melanin als bei blauen. Neugeborene haben blaue Augen, weil sie noch nicht so viel Melanin produzieren. Die endgültige Augenfarbe kommt deshalb erst im Laufe des ersten Lebensjahres zum Vorschein.

„Die Genetik der Augenfarbe ist ähnlich wie die der Hautfarbe - dunkle Merkmale neigen dazu, gemeinsam aufzutreten“, sagt Sturm, „trotzdem gibt es ja auch Menschen mit blauen Augen und schwarzem Haar.“ Die Farben unserer Augen, Haare und Haut stehen miteinander in Zusammenhang, weil die gleichen Gene die Melaninproduktion in allen diesen Geweben beeinflussen. Allerdings haben einige Gene mehr Einfluss auf beispielsweise die Haarfarbe, während andere wiederum eher auf die Augenfarbe einwirken.

Die Anwendung der Forschungsergebnisse wäre unter anderem in der Kriminalistik möglich: So könnten am Tatort gefundene DNA Spuren die Augenfarbe des Täters verraten.

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