Gesichtsrekonstruktion
Der Schädel kommt per Post

Die Rekonstruktion von Gesichtern toter Menschen ist ein Job für weltweit nur wenige Spezialisten. Constanze Niess gehört dazu. Sie hilft bei der Identifizierung von Leichen oder gibt historischen Toten ein Gesicht.  

Frankfurt/Main/HusumSeit Wochen arbeitet Constanze Niess an der Wiedererschaffung eines Mannes aus dem Mittelalter. Heute ist ein wichtiger Tag: Mit der Post kommt der Originalschädel aus Husum. Endlich kann sie den echten Knochen aus dem 14. Jahrhundert mit ihrer Rekonstruktion vergleichen. Vorsichtig nimmt sie das fast 700 Jahre alten Fundstück aus dem Karton – da löst sich ein Zahn aus dem Kiefer und fällt zurück in den Karton.

Berührungsängste mit menschlichen Knochen sind der Frankfurter Rechtsmedizinerin fremd. In ihrem Brotberuf schneidet die 48-Jährige oft Leichen auf, um die Todesursache festzustellen oder untersucht Gewaltopfer. Nebenbei rekonstruiert sie Gesichter – in Deutschland eine absolute Seltenheit.

25 Gesichter hat Niess in den vergangenen 15 Jahren aus Knete optisch wiederhergestellt: „forensische“ Rekonstruktionen im Auftrag von Polizei oder Staatsanwaltschaft oder „historische“ im Auftrag von Museen.

„Was mich fasziniert, ist die Kombination aus Wissenschaft und Kunst“, erklärt die zierliche blonde Frau. „Jeder Mensch besitzt, vergleichbar mit dem Fingerabdruck, eine einzigartige Gesichtsform.“

Eine akkurate Frisur verfälscht den Eindruck

Der Kopf des Mannes, den sie gerade rekonstruiert, hat ein langes Nasenbein und bekommt daher einen ordentlichen Zinken verpasst. Seine starken Wangenknochen und sein eckiger Kinnknochen verraten Niess, dass er ein markantes, männliches Gesicht hatte. Der kaum abgeschliffene Weisheitszahn und die noch nicht vollständig verwachsenen Schädelnähte lassen auf ein Alter Anfang 20 schließen.

Die Grundlagen wissenschaftlicher Gesichts-Rekonstruktion lernte Niess 2001 in den USA. Im Prinzip, erklärt sie in dem 2014 bei Bastei Lübbe erschienenen Buch „Die Gesichter der Toten“, gibt es zwei Methoden: die amerikanische und die russische. Bei der einen werden aus Plastilin nachgeformte Muskeln und Knorpel über den Schädel gelegt; bei der anderen setzt man entsprechend einer von Forschern berechneten „Weichteiltabelle“ Abstandhalter auf den Schädel. Sie zeigen an, wie dick das Plastilin an dieser Stelle später sein wird.

Für ihren ersten Kurs nahm sie den Schädel eines damals noch nicht identifizierten Toten per Flugzeug mit in die Südstaaten. Während sie an ihrer ersten Gesichtsrekonstruktion arbeitete, löste die Polizei den Fall und präsentierte ihr nach der Rückkehr Fotos des Toten. „Horst“, wie Niess ihre erste Rekonstruktion nannte, war „Benno“, wie der Tote wirklich hieß, gar nicht so unähnlich. In seinen besten Zeiten, sagte seine Ex-Freundin, habe er vielleicht so ausgesehen. Sie kannte ihn nicht so gepflegt, sondern alt und ausgemergelt.

Von Rekonstruktion zu Rekonstruktion lernt Niess seither dazu. Für „Alfonso“ kaufte sie eine Perücke, die den Haarresten an der Leiche entsprach, stellte dann aber fest, dass die akkurate Frisur den Gesamteindruck verfälschte. Seither deutet sie die Haare nur durch Kerben und Farbe im Plastilin an. Wie ein Zwilling wirkt die Rekonstruktion eines beleibten Mannes mit Hasenscharte, der in einer Gartenhütte im Odenwald verbrannt war.

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