Hohe Auszeichnung
Ehrlich-Preis für US-Krebsforscher

Sie haben Krebs für das Immunsystem sichtbar gemacht: Dafür werden James P. Allison und Carl H. June in diesem Jahr mit dem renommierten Paul Ehrlich- und Ludwig Darmstaedter-Preis geehrt.
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Frankfurt/MainFür ihre bahnbrechenden Arbeiten zur Immuntherapie gegen Krebs erhalten zwei amerikanische Wissenschaftler den Paul Ehrlich- und Ludwig Darmstaedter-Preis 2015: Wie die Paul Ehrlich-Stiftung am Donnerstag in Frankfurt bekanntgab, werden James P. Allison und Carl H. June mit dem Preis geehrt.
Allison (66) ist Biologe und Professor für Immunologie in Houston (Texas). June (61) ist Arzt und Professor für Immuntherapie in Philadelphia (Pennsylvania). „Beide haben Krebs für das Immunsystem sichtbar gemacht“, begründete der Stiftungsrat unter Vorsitz des Nobelpreisträgers Harald zur Hausen seine Entscheidung.

Allison ist Pionier der „Checkpoint-Hemmung“ zur Behandlung fortgeschrittener Melanome. Dabei sorgt ein Antikörper dafür, dass die sogenannten T-Zellen des Immunsystems länger aktiv bleiben und nicht mehr von ihren eigenen Kontrollproteinen ausgebremst werden.

June hat die „CART-19-Therapie“ gegen Leukämie entwickelt. Dabei bekommen die T-Zellen ein zusätzliches Eiweiß mit auf den Weg, das sie direkt zu den Leukämiezellen führt - „wie ein molekularer Spürhund“, wie eine Sprecherin der Stiftung erklärte. Beide Verfahren würden bereits klinisch eingesetzt: Für die Checkpoint-Hemmung gebe es zugelassene Medikamente, die CART-19-Therapie werde derzeit in Studien erprobt.

Der mit 100.000 Euro dotierte Preis gilt als renommierteste Auszeichnungen für Mediziner in Deutschland. Viele der Preisträger kamen im Laufe ihrer Karriere auch zu Nobelpreis-Ehren. Überreicht wird der Preis traditionell am 14. März, dem Geburtstag Ehrlichs, in der Frankfurter Paulskirche.

Paul Ehrlich (1854-1915) gilt als Begründer der modernen Chemotherapie gegen Krebs und bekam 1908 den Nobelpreis. Ludwig Darmstaedter (1846-1927) machte sich als Chemiker und Wissenschaftshistoriker einen Namen.

dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur
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