Virenbekämpfung
Eine Pille gegen Grippe

Die Tage werden kürzer und die Temperaturen sinken. Damit naht die nächste Grippewelle, die für einige tausend Menschen tödlich enden wird. Um der Krankheit ihren Schrecken zu nehmen, tüfteln Wissenschaftler an einer hochwirksamen Pille gegen Grippeviren, die ähnlich schnell und wirkungsvoll ist wie Aspirin bei Kopfschmerzen.

SILICON VALLEY. Millionen Deutsche werden sich auch in diesem Winter eine Virengrippe einfangen, für einige Tausend, vor allem ältere Menschen und Kinder, wird die Krankheit sogar tödlich verlaufen. Wer sich impfen lässt, kann den Ausbruch vermeiden. Der gerade freigegebene Impfstoff für diese Saison wirkt allerdings nur, wenn die Experten der Weltgesundheitsorganisation (WHO) und der europäischen Seuchenbehörde die richtigen Grippestämme identifiziert haben.

Haben sie die falschen Viren für den Saison-Impfstoff ausgewählt - was immer wieder passiert -, muss der Körper sich selbst gegen die Krankheit wehren. Dann helfen nur noch konventionelle Anti-Viren-Medikamente wie etwa Tamiflu von Roche. Doch gegen sie sind die Viren mitunter resistent.

Forscher in aller Welt suchen daher nach einer Pille gegen Grippe, die ähnlich schnell und wirkungsvoll ist wie Aspirin bei Kopfschmerzen.

Amerikanische Forscher sind bei der Suche nach einem solchen Medikament nun in Führung gegangen. Das Biotechnologieunternehmen Zirus aus Buford im US-Bundesstaat Georgia will das Virus nicht mehr direkt bekämpfen, wie es traditionelle Anti-Viren-Medikamente tun. Stattdessen wenden die Amerikaner ein Verfahren an, das auf der sogenannten "Gen-Fallentechnologie" aufsetzt.

Dabei versuchen die Forscher, diejenigen Zellen zu manipulieren, die von den Viren angegriffen werden. Das Ziel: Sie wollen durch das gezielte Abschalten von Genen die Viren förmlich aushungern. Dass dieser Ansatz grundsätzlich funktionieren kann, wurde bereits in mehreren unabhängigen Studien der US-Gesundheitsbehörde bestätigt.

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