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Exoplaneten: Auf der Suche nach der zweiten Erde

Hunderte Planeten außerhalb unseres Sonnensystems haben Astronomen mittlerweile aufgespürt. Eine zweite Erde war noch nicht dabei, doch die exotischen Welten geben einen Eindruck, wie eine solche aussehen könnte.

von Thomas TröschBild 4 von 11

Wie ein Komet wirkt der Gasplanet HD 209458b, während er in 160 Lichtjahren Entfernung zur Erde um seinen Zentralstern kreist. Der ist für die Entstehung des planetaren Kometenschweifs verantwortlich: Er heizt die Atmosphäre des Planeten derart auf, dass sie in den Weltraum abströmt. Starke Sternwinde bündeln das abfließende Material zu einem Schweif.

Bild: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)