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Mission Grail: Nasa-Sonden zerschellen auf dem Mond

Krachendes Ende einer Dienstfahrt: Fast ein Jahr lang haben die Zwillingssonden der Nasa-Mission Grail den Mond erkundet, dann ließ die Nasa sie auf dem Erdtrabanten zerschellen.

Ein Jahr lang hatten die baugleichen Sonden den Mond erkundet. Quelle: Reuters
Ein Jahr lang hatten die baugleichen Sonden den Mond erkundet. Quelle: Reuters

WashingtonDie Zwillingssonden Ebb und Flow (Ebbe und Flut) der US-Raumfahrtbehörde Nasa sind am späten Montagabend planmäßig auf der Oberfläche des Mondes zerschellt. Die knapp waschmaschinengroßen Sonden des Grail-Projekts hatten fast ein Jahr lang den Erdtrabanten erkundet.

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Der Absturz erfolgte gegen 23.29 Uhr MEZ im Abstand von nur wenigen Sekunden: Mit einer Geschwindigkeit von etwa 1,7 Kilometern pro Sekunde stürzten die beiden Raumfahrzeuge auf einem kleinen Berg des Mondes nahe dem Goldschmidt-Krater auftrafen. „Es ist ein ziemlich trauriger Tag für mich“, sagte Projektleiter Dave Lehman wenige Minuten vor dem Aufprall.

Mondmission Grail Unterirdische Kanäle durchziehen den Mond

Seit Anfang 2012 umkreisen die Zwillingssonden der Nasa-Mission Grail den Mond – und eröffnen völlig neue Perspektiven auf den Erdtrabanten. Ihr neuster Fund: tiefe Kanäle unter der Mondoberfläche

Die Roboter-Zwillinge waren für ein letztes Experiment nochmals auf Vollgas geschaltet worden, um den restlichen Treibstoff in ihren Tanks zu verbrennen. So konnten die Wissenschaftler noch Informationen über effizienteren Treibstoffeinsatz bei künftigen Missionen sammeln.

Weltraum

Ebb und Flow hatten den Erdtrabanten seit Jahresbeginn umrundet und Daten über dessen innere Struktur und Zusammensetzung gesammelt. Unter anderem haben sie unterirdische Kanäle entdeckt, die mit erstarrtem Magma gefüllt sind. Dank ihnen wissen Forscher nun auch, dass die Mondkruste etwa so dick ist wie die kontinentale Erdkruste.

Zudem haben die Zwillingssonden der Grail-Mission eine hochauflösende Karte des Schwerefeldes des Mondes erstellt. „Ebb und Flow"haben einen Schleier gelüftet, der vor dem Mond hing“, sagte die leitende Forscherin der Mission, Maria Zuber.

 

  • 18.12.2012, 13:16 UhrGlaskugel

    Der dumme Mensch kann es einfach nicht lassen, jetzt wird der Erdtrabbant schon vollgemüllt.

  • 18.12.2012, 18:57 UhrLungomolch

    Hauptsache das Teil ist niemandem auf den Kopf gefallen.

  • 30.12.2012, 21:01 UhrBisschen_mehr_Links_bitte

    Wo war gleich nochmal der Aufsatz zum Schwerefeld des Mondes zu finden?