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Die Vorteile der Öde: Wie Langeweile Kopf und Karriere fördern kann

Jeder kennt sie, niemand mag sie – Langeweile. Und sie kann mitunter sogar gefährlich werden. Doch Studien zeigen: Langeweile macht auch kreativ und kann die Karriere fördern.

Wenn die Langeweile Überhand nimmt, droht eine Depression. Quelle: picture alliance / dpa
Wenn die Langeweile Überhand nimmt, droht eine Depression. Quelle: picture alliance / dpa

DüsseldorfMansur Zaskar war ein unauffälliges Kind. In der Schule war der Kanadier weder schlecht noch herausragend, weder beliebt noch einsam. Er studierte Sozialwissenschaften, aber für das Fach konnte er sich nicht recht begeistern. Er brachte das Studium zwar zu Ende, doch besonders ehrgeizig war er nie. Deshalb nahm er eine Stelle an der Universität an, die ihn ebenfalls wenig forderte. Eines Tages wurde ihm alles zu viel. Im Sommer 1997 schluckte der 30-Jährige in seiner Wohnung mehr als 70 Schlaftabletten.

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Er hatte Glück im Unglück. Ein Mitbewohner entdeckte ihn und rief den Notarzt, Zaskar überlebte. Als er wieder genesen war, überwiesen ihn die Mediziner in eine Nervenheilanstalt.

Dort untersuchte ihn der Psychiater Isaac Sakinofsky. Ihm erzählte Zaskar von seinen Problemen. Dass er sich beinahe leblos vorkomme, dass er sich einsam fühle und im Leben keinen Sinn sehe. Doch Sakinofsky diagnostizierte bei ihm weder Depressionen noch einen Burn-Out. Seiner Meinung nach litt Mansur Zaskar an schwerer und chronischer Langeweile.

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Das gestand sich der Patient auch selbst ein: „Ich fühle mich extrem gelangweilt. Meine Arbeit langweilt mich, meine Freunde auch, meine Hobbys, Musik, Lesen oder Filme. Egal was ich unternehme, mir ist ständig langweilig.“

Anzeichen von Langeweile
Sicher, der Fall des Mansur Zaskar ist ein Extrembeispiel. Doch zumindest die abgeschwächte Form kennen alle. Egal ob Schüler im Klassenraum, Patienten im Wartezimmer, Autofahrer im Stau oder Pendler am Bahngleis – jeder hat schon mal erlebt, dass die Zeit nicht vergehen will; dass er nichts mit sich anzufangen weiß; und dass er deshalb frustriert und vielleicht sogar wütend wurde. So unterschiedlich die Anlässe und Ausmaße auch sind – alle sind typische Anzeichen von Langeweile.

Stress in der Arbeitswelt Jeder zweite Beschäftigte „hat Rücken“

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Mit diesem Gefühl beschäftigen sich kluge Menschen schon seit Jahrhunderten. Griechische Philosophen benutzten einst das Wort „Acedia“, was so viel heißt wie „Nichtsmachenwollen“, Stumpfsinn und Eintönigkeit. Der französische Denker Blaise Pascal benutzte dafür den Begriff „Ennui”. Für den dänischen Philosophen Søren Kierkegaard war es sogar „die Wurzeln allen Übels“. Und der deutsche Denker Walter Benjamin meinte: „Langeweile haben wir, wenn wir nicht wissen, worauf wir warten.”

Doch in vergangenen Jahren haben sich mit diesem Gefühl auch Psychologen auseinandergesetzt. Und dabei haben sie vor allem drei Erkenntnisse gewonnen: Langeweile ist alltäglich und kann durchaus gefährlich sein – aber sie lässt sich auch produktiv nutzen.

Geistige Einöde
Noch immer ist umstritten, was genau sich hinter Langeweile verbirgt. Der Duden versteht darunter ein „lästig empfundenes Gefühl des Nicht-ausgefüllt-Seins, der Eintönigkeit und Ödheit, das aus Mangel an Abwechslung, Anregung, Unterhaltung, an interessanter, reizvoller Beschäftigung entsteht“.

Psychologen konnten sich bislang nicht auf eine allgemeingültige Definition einigen. Dafür ist Langeweile, anders als Emotionen wie Angst oder Freude, zu schwer definierbar. Doch zumindest drei Aspekte finden sich in jeder Erklärung.

  • 12.02.2013, 19:35 UhrTimLamb

    Kann man sich langweilen zu langweilen?

  • 09.02.2013, 20:37 UhrFatFinger

    Alles richtig, was Sie schreiben, bis auf eins: Dem Fokus auf Europa.
    Das, was Sie an kulturellem Verfall beschreiben, haben wir, jeweils mit ein paar Jahren Verzögerung, direkt aus den USA übernommen.
    Ganz wesentlich hierbei: Die ständig dreister um sich greifende Macht der Werbung, die die Menschen verblöden läßt. Und Blödheit ist eine gute Voraussetzung für Langeweile.

  • 09.02.2013, 12:08 Uhrdanielrettig

    Die Formulierung bezog sich darauf, dass er den Suizidversuch überlebte.

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