50 Jahre Lufthansa
Umstellung auf Düsenflugzeuge war Herausforderung

Die Umstellung von Propeller- auf Düsenflugzeuge war nach Einschätzung des ehemaligen Chefpiloten der Lufthansa, Werner Utter, eine der größten Herausforderungen in der Geschichte der Fliegerei.

dpa BAD VILBEL. „Die Macht der Motoren und die ganzen Maße der Maschine vermittelten den Eindruck, als würde man mit wenigen leichten Handgriffen über einen Computer ein riesiges Industriewerk steuern“, sagte der 84 Jahre alte Utter in einem Gespräch.

Dagegen sei der Umstieg von den ersten Boeing-Maschinen auf den Jumbojet vergleichsweise einfach gewesen. „Ich kenne eigentlich keinen Lufthansa-Piloten, der Schwierigkeiten gehabt hat, von der Boeing 707 auf den Jumbo umzusteigen.“

Utter hat mehr als 100 verschiedene Flugzeugmuster geflogen und 29 000 Flugstunden absolviert. „Ich war immer Flieger mit Leib und Seele“, sagt der Schwabe, der heute in Bad Vilbel bei Frankfurt lebt.

Mit 14 Jahren wurde er Segelflieger. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er als Luftwaffenpilot. Nach Kriegsende schlug er sich als Spediteur durch und fuhr Trümmermüll in Stuttgart ab. Mit 33 Jahren durfte er wieder die Schulbank drücken, um zur „neuen Lufthansa“ zugelassen zu werden.

Berühmt wurde der damalige Chefpilot 1967, als er Bundespräsident Heinrich Lübke mit einer Boeing 707 zum Staatsbesuch nach Nepal flog und auf dem Hochgebirgsflughafen von Kathmandu landen wollte, was damals für unmöglich gehalten wurde. „Unser größtes Problem: Es gab weit und breit kein Anlassgerät in Nepal. Da haben wir kurzerhand den dritten Motor nach der Landung ein paar Stunden weiter laufen lassen. Wir wollten schließlich wieder wegkommen“, erinnert sich Utter.

1972 stieg der Flugkapitän sogar in den Lufthansa-Vorstand auf. „Natürlich war ich immer ein begeisterter Flieger. Aber wenn ich das Fahrwerk eingezogen hatte, bekam ich Heimweh, und wenn ich zu Hause war, kam das Fernweh. Ich bin wirklich immer sehr gern geflogen. Aber ich war eben auch gern wieder zu Hause.“ Seine neue Leidenschaft ist eine Kiwi-Zucht in Bad Vilbel.

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