Geschäftsidee
Eine Fluglinie nur für Haustiere

Auf so eine Geschäftsidee können vermutlich nur Amerikaner kommen: Ab Mitte Juli gibt es in den USA eine Fluglinie, die nicht Menschen, sondern ihre Haustiere befördert. Bei Pet Airways steht das angenehme Reisen für Vierbeiner im Vordergrund. Eine gewagte Geschäftsidee mitten in der Wirtschaftskrise.

HB WASHINGTON. Fido und Fluffy heben ab: Ab 14. Juli soll es in den USA eine Airline nur für Haustiere geben, nach Angaben der Gründer die erste auf der Welt. Und diesmal sind es Herrchen und Frauchen, die „leider draußen“ bleiben müssen. Zweibeiner dürfen nicht an Bord, mit Ausnahme der Piloten, versteht sich, und einer Flugbegleitung, die sich ganz dem Wohl der wertvollen Fracht widmen soll. Oder besser: den kostbaren Passagieren.

Denn das ist genau der springende Punkt bei diesem Unternehmen: Die Bezeichnung Fracht für die vierpfotigen Fluggäste ist für Alysa Binder und Dan Wiesel tabu. Die Eheleute aus Delray in Florida haben die Fluggesellschaft aus der Taufe gehoben, weil Tiere ihrer Meinung nach beim Reisen häufig leiden müssen und gerade beim Fliegen „wie Gepäckstücke behandelt werden“, wie Alysa sagt. Denn für Hunde und Katzen, die in ihrem Käfig nicht unter den Vordersitz passen, heiße es oft: Ab in den Frachtraum im Bauch der Maschine, bei meist großer Hitze oder aber eisiger Kälte. Wenn Tiere denn überhaupt an Bord willkommen sind: Nicht alle Fluggesellschaften lassen sie zu.

Pet Airways heißt die neue Airline. Starten soll sie klein, aber fein: Die Tiere werden an Bord einer umgerüsteten Beechcraft 1900 transportiert, sicher verstaut in ihren „privaten“ Käfigen auf Einbauregalen - dort, wo normalerweise die Sitze sind. Betrieben wird die Propellermaschine von Suburban Air - wie Pet Airways auf seiner Webseite erläutert. Suburban Air ist eine überaus erfahrene, umsichtige und zuverlässige Gesellschaft, die zu den wenigen auf der Welt gehört, die bestimmtes radioaktives Material befördern darf. 19 Passagiere finden normalerweise in dem Flugzeug Platz, bei Pet Airways sollen es bis zu 50 Käfige mit Hunden und Katzen sein.

Geflogen wird zunächst einmal pro Woche, auf einer Strecke mit den Stationen New York, Washington, Chicago, Denver und Los Angeles. Ein One-Way-Ticket ist ab 149 Dollar (etwa 107 Euro) zu haben. Ist die Sache erst einmal richtig in Schwung gekommen, sollen weitere Stopps folgen und bis zu 20 Maschinen eingesetzt werden. Alysa Binder ist zuversichtlich, dass es so weit kommt. „Das Interesse ist sehr groß“, sagt sie. „Wir haben schon viele Reservierungen.“

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