Kroger: US-Supermarktkette verklagt Lidl

Markenstreit
US-Supermarktriese verklagt Lidl

Seit zwei Wochen ist Lidl in den USA aktiv – und schon gibt es Ärger. Der US-Konkurrent Kroger zieht gegen den Discounter vor Gericht. Streit gibt es um den Namen der Lidl-Eigenmarke „Preferred Selection“.
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New YorkNur zwei Wochen nach Markteintritt droht dem deutschen Einzelhändler Lidl Ärger in den USA. Die Supermarkt-Kette Kroger, einer der größten Lebensmittelhändler weltweit, hat Klage gegen den deutschen Konkurrenten Lidl eingereicht. Der Grund: Die Eigenmarke „Preferred Selection“ sei der Kroger-Eigenmarke „Private Selection“ zu ähnlich.

Mit 115 Milliarden Dollar Umsatz ist Kroger der zweitgrößte amerikanische Einzelhändler nach Walmart. Nach Ansicht der Amerikaner würde die Handelsmarke der Deutschen ihnen erlauben, unfairen Wettbewerb gegen Kroger zu betreiben, weil die Kunden annehmen könnten, dass die beiden Marken zusammengehörten, argumentieren die Anwälte in ihrer Klageschrift. Den Markenschutz für „Preferred Selection“ habe Lidl laut der Klage erst im September eingereicht, während Kroger seine Eigenmarke „Private Selection“ schon seit mehr als 20 Jahren nutze.

Der Discounter weist die Anschuldigungen zurück: „Lidl hat mit 'Preferred Selection' eine eigenständige Spezialitätenmarke entwickelt, die vom Verbraucher gut angenommen wird“, erklärte ein Unternehmenssprecher auf Handelsblatt-Anfrage. Näheres zum dem Rechtsstreit wollte der Sprecher mit Verweis auf das laufende Verfahren nicht sagen.

Lidl hatte erst vor wenigen Wochen ihre ersten Supermärkte in den USA eröffnet. Die Deutschen, die weltweit mehr als 10.000 Läden betreiben, haben ehrgeizige Pläne für die USA. Diesen Sommer will Lidl 20 Läden hier eröffnen und Mitte nächsten Jahren auf 80 Geschäfte kommen.

Sollte das Gericht der Klage statt geben, könnte das teuer werden für Lidl. Kroger verlangt, dass die Deutschen alle Verpackungen und Werbematerialien mit ihrer Handelsmarke vernichten. Außerdem fordern die Amerikaner Schadensersatz. 

Der amerikanische  Einzelhandel befindet sich derzeit mitten im Umbruch. Mit Lidl und Aldi drängen in den USA gleich zwei deutsche Discounter auf den US-Markt. Doch nicht nur sie bringen die alten Platzhirsche wie Walmart und Kroger zum Zittern. Zuletzt hatte auch die angekündigte Übernahme von Whole Foods durch Amazon für Aufregung gesorgt. Damit dürfte sich das gesamte Marktumfeld für Supermärkte in den kommenden Jahren deutlich verändern.

Katharina Kort
Katharina Kort
Handelsblatt / Korrespondentin

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