LeEco-Elektroauto
Chinas mysteriöser Tesla-Killer

Das Netflix-Pendant LeEco drängt in den Automarkt. Zusammen mit Aston Martin tüfteln die Chinesen an einem Elektroauto, das Tesla herausfordern soll. Revolutionär ist das Auto nicht, dafür aber das Geschäftsmodell.
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PekingPulsierendes Licht beleuchtet die Frontschürze des Wagens. Das viertürige Coupé LeSee kommt ganz in Weiß daher. Einen „Tesla-Killer“ hat der chinesische Milliardär Jia Yueting versprochen. Jetzt will er einen Vorgeschmack darauf geben. „Das ist ein bewegender Moment“, sagt er. „Wir wollen die Fortbewegung auf eine völlig neue Stufe heben.“

Dann zückt er sein Handy und sagt: „Fahre zurück zum Parkplatz!“ Einen Moment passiert nichts. Dann setzt sich das LeSee langsam in Bewegung. Es fährt an Jia vorbei, dreht und kommt auf einem mit gelben Streifen auf der Bühne markierten Rechteck zum Stehen.

Tränen stehen Jia in den Augen, als er vom „Super-Auto“ schwärmt. Er verspricht nichts weniger als ein reines Elektroauto mit automatischer Fahrfunktion und mehr als 200 Stundenkilometern Geschwindigkeit.

Jia gilt als Macher in China. Mit der Videoplattform LeTV, ähnlich der US-Firma Netflix, ist er reich geworden. Aber mit LeSee betritt er Neuland. Seitdem firmiert sein Unternehmen unter dem Namen LeEco. In den USA finanziert Jia das Start-up Faraday Future, das ebenfalls Tesla herausfordern will. LeSee soll jedoch unter der Federführung von LeEco entstehen.

Als erfahrenen Partner hat sich Jia daher den Sportwagenhersteller Aston Martin gesucht. „Die Kombination aus der DNA unserer Sportautos mit den Online-Inhalten und Anwendungen von LeEco wird den Kunden noch bessere Erfahrungen ermöglichen“, sagt Andrew Palmer, der CEO von Aston Martin.

Allerdings begegnen Autoexperten den vollmundigen Ankündigungen mit Skepsis. „Bislang konnten chinesische Autobauer noch nicht mit hoher Qualität bei Elektroautos überzeugen“, kritisiert der Generalsekretär der Vereinigung der chinesischen Personenwagenhersteller, Cui Dongshu. Zwar gingen die Absatzzahlen von E-Autos in China dank üppiger Kaufprämien durch den chinesischen Staat nach oben, aber eine echte Nachfrage gebe es noch nicht.

Tesla spiele nach wie vor in einer anderen Liga als chinesische Herausforderer, meint Cui. „Tesla steht für ein Erlebnis. Kunden verbinden etwas mit dem Produkt“, ist Cui überzeugt. Bislang weckten chinesische E-Autos weder Assoziationen zu einem hochwertigen Fahrerlebnis, noch zu einem guten Preis-Leistungs-Verhältnis. Herausforderer wie LeEco müssten erst den Beweis antreten, dass sie das ändern könnten.

Wirklich revolutionär können jedoch nicht die Fahrzeuge von LeEco und Aston Martin werden, sondern das Geschäftsmodell. „Eines Tages gibt es unsere Autos umsonst“, kündigt Jia an. Wie Netflix verdient LeEco Geld mit dem Verkauf von Inhalten wie Filmen, Fernsehsendungen und Musik. Gleichzeitig verkauft das Unternehmen auch Hardware wie TV-Boxen, smarte Fernseher und Smartphones.

Für Aktionen hat Jia jedoch bereits Produkte verschenken lassen. „Langfristig ist das Geschäft mit Hardware tot“, sagt er. Nicht mit dem einmaligen Verkauf von Geräten, sondern mit hochwertigen Dienstleistungen in einem Ökosystem für die Kunden lasse sich Geld verdienen.

Wie sich dieses Modell jedoch auf ein mehrere zehntausend Euro teures Auto übertragen lässt, ließ er offen. Die erste Generation des LeSee werde ohnehin noch Geld kosten müssen, stellte er klar. Allerdings werde das E-Auto halb so teuer wie die Konkurrenz sein, bei doppelter Reichweite. Starke Worte. Jetzt muss Jia jedoch zeigen, dass er auch liefern kann.

Stephan Scheuer ist China-Korrespondent des Handelsblatts. Quelle: Mirela Hadzic für Handelsblatt
Stephan Scheuer
Handelsblatt / Korrespondent China

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