Mehr Schutz für Gläubiger
Hintergrund: Das Gesetz der zweiten Chance

In den USA tritt heute ein neues Konkursrecht in Kraft. Die Rettung des Unternehmens steht auch künftig im Vordergrund, gleichzeitig werden die Rechte der Kreditgeber gestärkt. Damit nähert sich Amerika der in Deutschland üblichen Praxis an.

Die Anfänge: Das US-Konkursrecht hat seinen Ursprung im späten 19. Jahrhundert. Damals entwickelten Richter den Gedanken, dass eine Pleite nicht gleich die „Todesstrafe“ für ein Unternehmen darstellen sollte, sondern jeder eine zweite Chance verdient hat. Zwar wurde dieser Gedanke nach der Weltwirtschaftskrise in den 20er-Jahren durch strengere Regeln konterkariert. Die Reform von 1978 nahm die liberale Tradition jedoch wieder auf und schuf jenen Artikel 11 (Chapter 11), der bis heute für viele US-Unternehmen die letzte Rettung vor der Liquidation darstellt.

Die Reform: Die heute in Kraft tretende Reform erhält den liberalen Grundgedanken, stärkt allerdings in einigen wichtigen Punkten die Rechte der Gläubiger gegenüber dem zahlungsunfähigen Unternehmen. Konnte bislang das Management mit Zustimmung des Konkursgerichts praktisch unbefristet und ungestört an einem Rettungsplan für die Firma arbeiten, hat sie jetzt nur noch 18 Monate Zeit. Danach können die Gläubiger ihre Vorstellungen einbringen.

Die Nutznießer: Außerdem haben die Gesetzgeber die Interessen von Versorgungsunternehmen und Warenlieferanten im Insolvenzfall gestärkt. Waren deren Ansprüche bislang ungesichert, müssen die Forderungen für Leistungen aus den letzten 20 Tagen vor dem Konkursantrag jetzt aus dem laufenden Geschäft und damit vorrangig beglichen werden. Darüber hinaus muss das Management innerhalb von 210 Tagen entscheiden, ob es bestehende Leasingverträge weiterführen oder kündigen will – eine Regelung, die bei geleasten Flugzeugen große Bedeutung haben kann.

Die Grenzen: Schließlich begrenzt das neue Gesetz die Möglichkeiten des Top-Managements, an der Krise ihres Unternehmens zu verdienen. Bislang konnten Manager sich großzügige Gehaltspakete schnüren – mit der Begründung, dass sie sonst das sinkende Schiff verlassen würden. Jetzt ist die Höhe der Zuschläge auf das Zehnfache dessen begrenzt, was dem einfachen Mitarbeiter zugebilligt wird.

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