Merck-Aktie legt zu
Merck erhält Zulassung für Krebsmedikament

Der Pharmakonzern Merck hat für sein neues Darmkrebsmittel Erbitux grünes Licht für die europaweite Vermarktung bekommen.

HB FRANKFURT. „Erbitux wird in allen 25 Mitgliedstaaten der Europäischen Union sowie in Island und Norwegen erhältlich sein“, teilte die im Nebenwerteindex M-Dax der Börse gelistete Merck am Mittwoch mit. Konzernchef Bernhard Scheuble hielt mit dem Krebsmittel zuletzt jährliche Umsätze von bis zu 500 Mill. Euro „oder etwas darüber“ für möglich. In diesem Jahr rechnen die Darmstädter in ihren Lizenzgebieten mit Erbitux-Umsätzen von etwa 40 bis 50 Mill. Euro. Die Merck-Aktie gewann gegen Mittag 0,75 Prozent auf 49,5 Euro.

Das Krebsmedikament, ein biotechnologisch entwickelter Antikörper gegen das unkontrollierte Wachstum von Tumorzellen, ist der erste große Hoffnungsträger der noch jungen Krebssparte des Traditionskonzerns. Merck hatte die Vermarktungsrechte für Erbitux außerhalb der USA und Kanada 1998 in Lizenz von der US-Biotechfirma Im-Clone gekauft. In Japan besitzen beide Unternehmen das Co-Exklusivitätsrecht zur Vermarktung.

Erbitux ist bereits in der Schweiz, sowie in Mexiko und Argentinien für Patienten mit fortgeschrittenem Darmkrebs zugelassen. Im Februar hatte Merck für das Krebsmedikament in den USA von der dortigen Zulassungsbehörde FDA die Vermarktungsgenehmigung erhalten. Merck erprobt das Mittel zur Zeit auch bei nicht-kleinzelligem Lungenkrebs sowie bei Kopf- und Halstumoren. Mit diesen möglichen neuen Anwendungsgebieten könnten sich die Umsatzerwartungen noch einmal erhöhen. Das wissenschaftliche Beratergremium der europäischen Arzneimittel-Zulassungsbehörde EMEA hatte im März bereits die EU-Zulassung für das Medikament empfohlen. Empfehlungen des Beratergremiums werden üblicherweise von der EU-Kommission innerhalb von 90 Tagen bestätigt.

Darmkrebs gehört zu den häufigsten und tödlichsten Krebsarten. Allein in Deutschland erkranken nach Merck-Angaben jedes Jahr rund 50 000 Menschen an dieser Tumorart.

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