Neue Gesetze
Das Ende der Light-Zigarette

Für die Tabakindustrie dürfte sich bald so ziemlich alles ändern. Der US-Senat hat den Unternehmen einen schweren Schlag versetzt: Die Light-Zigarette wird verboten, verherrlichende Werbung sowieso und Geschmackszusätze soll es auch nicht mehr geben. Heute stimmt das Repräsentantenhaus ab.

HB WASHINGTON. In den USA bahnt sich nach jahrelangem Kampf ein historischer Schlag gegen die Tabakindustrie an: Der Senat verabschiedete mit 79 gegen 17 Stimmen ein Gesetz, mit dem die Bundesgesundheitsbehörde FDA künftig den Nikotingehalt von Zigaretten begrenzen, das Rauchen verherrlichende Werbung verbieten und aromatisierte Geschmackszusätze untersagen kann. Das Repräsentantenhaus stimmt heute über die Regelung ab, mit der Unterschrift von Präsident Barack Obama tritt sie in Kraft.

Obama sagte zu der Senatsentscheidung am Donnerstag, die endgültige Verabschiedung werde Geschichte machen, „weil die Wissenschaftler und medizinischen Experten in der FDA die Macht haben, empfindliche Schritte zu verfügen“. Das Gesetz ist eines der schärfsten gegen die Tabakindustrie in den USA seit der offiziellen Feststellung der Behörden vor 45 Jahren, dass Rauchen zu Lungenkrebs führt.

Die Industrie hat sich seit mehr als einem Jahrzehnt gegen die Auflagen gewehrt. Kritiker betonen seit Jahren, „Light“-Zigaretten mit weniger Teergehalt seien nicht weniger gesundheitsschädlich als normale Zigaretten. Im Jahr 2000 entschied das US-Verfassungsgericht, dass die FDA unter den damaligen rechtlichen Bestimmungen keine Handhabe habe, Tabakprodukten Auflagen zu machen. Obamas Vorgänger George W. Bush verhinderte in seiner Amtszeit mehrere Kongress-Initiativen, ein neues Gesetz zu verabschieden.

Der demokratische Senator Dick Durbin erklärte am Donnerstag, das nun geplante Gesetz „wird Kinder schützen und wird Amerika schützen“. An jedem einzelnen Tag, an dem nicht gehandelt werde, würden 3 500 Kinder in den USA zum ersten Mal eine Zigarette rauchen, sagte Durbin - so viele Kinder könnte man in 70 Schulbussen unterbringen. Die Tabaklobby sei jahrelang die mächtigste Gruppe gewesen, die die Gesetzgebung beeinflusst habe.

Matthew Myers von der Kampagne Tobacco-free Kids nannte das Gesetz die bislang gewichtigste Maßnahme des Kongresses, um das Rauchen einzudämmen. Nach amtlichen Angaben sterben jährlich 400 000 Amerikaner an den Folgen des Rauchens. Zusätzlich entstehen dem Gesundheitssystem jährlich 100 Mrd. Dollar Kosten im Zusammenhang mit dem Rauchen.

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