Northrop Grumman baut US-Tarnkappenflugzeug
Der Bomber der Nation

Mit der B-52 bombardierten die USA einst den Vietcong. Noch immer ist der Bomber im Einsatz. Ein neues Tarnkappenflugzeug soll ihn bald ersetzen. Bei der Milliarden-Ausschreibung gibt es einen überraschenden Gewinner.

WashingtonÜberraschende Entscheidung für einen Außenseiter: Der neue Langstreckenbomber für die Luftwaffe der USA ist in einer Ausschreibung des Pentagon überraschend an Northrop Grumman vergeben worden. Der Rüstungskonzern stach damit ein Bündnis aus den beiden größeren Rivalen Lockheed Martin und Boeing in der Ausschreibung im Umfang von bis zu 80 Milliarden Dollar aus. Das teilte das US-Verteidigungsministerium in Washington am Dienstag (Ortszeit) mit.

Northrop hatte zuletzt in den achtziger Jahren mit dem spektakulären Tarnkappenbomber B-2 einen vergleichbar schweren Auftrag von der Regierung erhalten. Seither wurde das Unternehmen bei vergleichbaren Ausschreibungen nicht mehr berücksichtigt. Für Northrop ist die Vergabe ein echter Glückfalls: Der Rüstungskonzern sicherte sich damit die eigene Finanzierung durch Regierungsaufträge bis weit in das kommende Jahrzehnt hinein.

Der neue Langstreckenbomber unterliegt trotz langjähriger Planung weiterhin einer strengen Geheimhaltung. Es soll das erste neue derartige Flugzeug des US-Militärs seit den Jahren des Kalten Krieges werden. Schon jetzt gilt das Rüstungsprojekt als eines der teuersten des kommenden Jahrzehnts. 100 Maschinen sollen gebaut werden. Laut dem Ministerium soll jedes Flugzeug 564 Millionen Dollar (512 Millionen Euro) kosten.

„Es ist wie bei David und Goliath“, stellt der Luftfahrt-Analyst Richard Aboulafia vom Branchenberater Teal fest. Für Lockheed Martin sei das Ergebnis enttäuschend und für Boeing „ziemlich unglücklich“. Northrop Grumman hingegen sei der große Gewinner. Durch den Auftrag werde das US-Unternehmen einer umfassenden Transformation unterzogen: Mit dem Zuschlag werde der Rüstungskonzern von einer losen Sammlung operativer Unternehmensteile zu einem der wichtigsten militärischen Zulieferer der USA mit einem starken Kerngeschäft.

Die Botschaft kam auch an der Wall Street an: Aktien von Northrop Grumman legten im nachbörslichen Handel in New York zu einem Steigflug an und gewannen mehr als sechs Prozent. Titel von Boeing und Lockheed gaben jeweils knapp zwei Prozent nach.

Der neu entwickelte Langstreckenbomber soll Regierungsangaben zufolge Mitte des kommenden Jahrzehnts in Dienst gestellt werden und bei der US-Luftwaffe zum Einsatz kommen. Dort soll er die fast 40 Jahre Jahre alte Vorgängerin B-1 und die noch älteren B-52 aus der Ära von US-Präsident Dwight D. Eisenhower ablösen.

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Was der neue Bomber können muss

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