Quartalsbilanz
Merck & Co. mit Ergebnisrückgang

Der US-Pharmakonzern Merck & Co. hat im abgelaufenen bei stagnierendem Umsatz weniger verdient als im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

dpa-afx NEW YORK. Der Überschuss sei von 1,42 Mrd. Dollar auf 940,6 Mill. Dollar gesunken, teilte der Konzern am Freitag in New York mit. Damit lag das Ergebnis pro Aktie (EPS) inklusive des Einflusses von Restrukturierungskosten bei 43 Cent im Vergleich zu 65 Cent im Vorjahr. Analysten hatten mit 50 US-Cent gerechnet. Der Umsatz stagnierte mit 5,4 Mrd. Dollar auf Vorjahresniveau (5,416). Analysten hatten einen Rückgang 4,96 Mrd. Dollar erwartet.

Merck erhöhte die Prognose für den Gesamtjahresgewinn vor Restrukturierungskosten. Ohne Restrukturierungskosten würden für das laufende Geschäftsjahr 2,48 bis 2,52 Dollar beim Ergebnis pro Aktie erwartet. Inklusive seien es 2,18 bis 2,25 Dollar, teilte Merck weiter mit.

Merck begründete den Ergebnisrückgang im dritten Quartal mit der Konkurrenz für das Cholesterin-Mittel Zocor und Kosten wegen der Klagen in Zusammenhang mit dem 2004 vom Markt genommenen Schmerzmittel Vioxx. Merck bezifferte die Marketing- und Verwaltungskosten im dritten Quartal auf 2,370 Mrd. Dollar. Dies ist ein Plus von 43 Prozent im Vergleich zum Vorjahr. Darin enthalten seien auch 598 Mill. Dollar zusätzliche Kosten in Zusammenhang mit Vioxx.

Der amerikanische Pharmakonzern geriet im Herbst 2004 mit dem Vermarktungsstopp seines damaligen Kassenschlagers Vioxx in die Schlagzeilen. Das Schmerzmittel, das 2003 einen Umsatz von 2,5 Mrd. Dollar zum Merck-Geschäft beisteuerte, musste wegen schwerwiegender Nebenwirkungen vom Markt genommen werden. Derzeit sieht sich Merck & Co in den USA rund 13 000 Vioxx-Klagen gegenüber.

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