Industrie

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Serie: Pioniere der Wirtschaft: Eberhard von Kuenheim: „Der Adler fliegt am besten allein“

Wie Eberhard von Kuenheim aus Ostpreußen flüchtet, die Quandts kennenlernt, als BMW-Chef die 5er- und 7er-Reihe erfindet und erstmals Mercedes überholt. Ein Porträt des Mannes, der den Bayerischen Motorenwerken in 30 Jahren eine stetige Beschleunigungskurve verpasste.

von Christoph Hardt und Christoph Nesshöver
Machte BMW groß: Eberhard von Kuenheim
Machte BMW groß: Eberhard von Kuenheim

HB MÜNCHEN. Es war wohl 1965, da schickt Eberhard von Kuenheim einen Brief nach Bad Homburg. Eigentlich ist es ein Akt, der sich nicht so recht gehört, kess, fast vorlaut. 35 Jahre ist der Maschinenbau-Ingenieur gerade alt, er hat sich die ersten Sporen verdient bei einem mittelständischen Werkzeugmaschinenbauer. Ansonsten ist er fast noch ein Niemand.

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Der Adressat in Bad Homburg aber, der ist jemand. Jemand Großes. Einer der reichsten Männer der Republik. Von Kuenheim hatte ihn mal bei einer Tagung kurz kennen gelernt. Man tauscht ein, zwei höfliche Briefe aus. Das ist es, was sich schickt. Bis von Kuenheim seinen Lebenslauf nach Bad Homburg schickt. Ungefragt, ungebeten.

Harald Quandt lässt den Absender lange warten. Dann lädt er ihn ein – und ist begeistert. „Denken Sie“, erzählt er später, „er hat 1954, ich 53 das Ingenieur-Diplom gemacht. An derselben TH – in Stuttgart!“ Wie von Kuenheim ist Quandt im Krieg. Wie von Kuenheim schlägt er sich in den ersten Nachkriegsjahren durch: als Maurer und Schweißer, während von Kuenheim bei Bosch am Band steht.

Und beide sind begabte, begeisterte, von Technik und Fortschritt faszinierte Ingenieure. „Wenn Harald Quandt ein neues Gerät bekam, dann kam es vor, dass er es umdrehte und sogar auseinander baute, und schließlich sagte er: ‚Sehen Sie hier, die hätten das hier nach unten machen sollen, dann wäre es leichter zu montieren gewesen, und man hätte auch noch Material sparen können“, erzählt Eberhard von Kuenheim.

1965 tritt von Kuenheim seine Stelle als „Stabsmann für technische Fragen“ in der Quandt-Gruppe an. Die kontrolliert Herzstücke der deutschen Industrie: die Industrie-Werke Karlsruhe, Varta, Wintershall, Busch-Jaeger. Bei vielen Firmen führt Quandt den Vorstand selbst. Rasch beweist von Kuenheim seinem neuen Chef, was er alles kann.

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