Strompreiserhöhungen
Eon-Chef macht sich bei Kunden unbeliebt

Eon-Chef Wulf Bernotat hat mit seiner Ansicht, Strom sei in Deutschland „eigentlich zu billig“, heftige Kritik bei Politikern und Verbraucherschützern ausgelöst. Der Ruf nach einem Eingreifen des Staates wird immer lauter. Dem Kurs des Papiers tat die umstrittene Äußerung keinen Abbruch – ganz im Gegenteil.

HB DÜSSELDORF. Eon-Chef Wulf Bernotat hat mit seiner Ansicht, Strom sei in Deutschland „eigentlich zu billig“, heftige Kritik bei Politikern und Verbraucherschützern ausgelöst. „Strom ist nicht zu billig, sondern zu teuer“, erwiderte am Freitag Hessens Wirtschaftsminister Alois Rhiel (CDU). „Herr Bernotat verhöhnt Verbraucher und energieintensive Unternehmen, wenn er noch höhere Gewinne mit Strom machen will.“ Der Vorsitzende des Bundes der Energieverbraucher, Aribert Peters, sagte: „Das Land wird zugrunde gerichtet durch die Gier der Konzerne.“ Die Strompreise seien „dramatisch überhöht“.

Der Vorstandsvorsitzende des größten deutschen Energiekonzerns hatte in der „Bild“-Zeitung (Freitag) erklärt, die Verbraucher müssten mit weiter steigenden Energiepreisen rechnen und hinzugefügt: „Für das, was Strom an Lebensqualität bietet, ist Strom eigentlich zu billig, wenn wir ehrlich sind.“ Bei normalem Energieverbrauch koste der Strom einer dreiköpfigen Familie „täglich etwa so viel wie eine Kugel Eis pro Kopf“, sagte Bernotat.

Rhiel kündigte eine Bundesratsinitiative an, um die großen Energiekonzerne Eon, RWE, Vattenfall und EnBW zu zwingen, Kraftwerke an Konkurrenten zu verkaufen. Notfalls müsse „das Bundeskartellamt dieses Preistreiber-Quartett der Stromerzeuger auflösen“ können. Der Staat solle durch eine Halbierung der Stromsteuer auf einen Cent je Kilowattstunde für sinkende Preise sorgen. „So spart ein Durchschnittshaushalt 40 Euro pro Jahr.“ NRW-Wirtschaftsministerin Christa Thoben (CDU) sagte, die Äußerungen Bernotats zeigten, wie wichtig Preistransparenz beim Strom sei. Die Verbraucher sollten die Chance nutzen, zu preiswerteren Anbietern zu wechseln.

Peters und der Energieexperte der Verbraucherzentralen, Holger Krawinkel, forderten die Bundesregierung auf, sich dem Vorstoß der EU-Kommission für eine Entflechtung der Energiekonzerne anzuschließen. „Die Marktmacht der Konzerne muss begrenzt werden“, forderte Peters. Krawinkel sagte, allein die Diskussion über eine Abtrennung der Netze habe die Stromkonzerne „einigermaßen gefügig gemacht“. Deshalb dürfe die Bundesregierung dieses Schwert nicht aus der Hand geben.

Bundeswirtschaftsminister Michael Glos (CSU) lehnte die Abtrennung der Strom- und Gasnetze von den Energiekonzernen ab. Er sei gegen eine zwangsweise Zerschlagung der Versorger, sagte er im Bundestag. Beim weltweiten Kampf um Energieressourcen müsse der Wettbewerb funktionieren. Dabei müsse die Politik den Geldbeutel der Leute im Auge behalten. Mit einer Verschärfung des Kartellrechts wolle er verhindern, dass die Stromkonzerne überhöhte Preise kassierten.

Bernotat wies den Vorwurf der Abzockerei als ungerechtfertigt zurück. Ohne den Staatsanteil sei Strom, noch immer preiswerter als 1989. Es gebe auch keine Preisabsprachen unter den großen Erzeugern. Die Preise würden „nicht in den Hinterzimmern der Stromkonzerne“ gemacht.

Die Titel des Unternehmens erwiesen sich unterdessen als einer der wenigen Lichtblicke im Dax. Sie legten um 1,7 Prozent auf 127 Euro zulegten. Händler begründeten das Plus bei den Papieren des Energieversorgers unter anderem mit technischen Faktoren. „Außerdem ist Eon momentan ein sicherer Hafen. Denn ihnen macht die US-Hypothekenkrise wahrscheinlich nicht zu schaffen“, sagte ein Händler. Einen weiteren Grund für den Anstieg sah der Experte in Bernotats umstrittenen Äußerungen. Profitieren konnten auch die Aktien des Eon-Konkurrenten RWE. Sie gewannen 0,8 Prozent.

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