US-Tabak-Riese Altria
Marlboro-Hersteller vor Milliarden-Übernahme

Die Tabakbranche steht offenbar vor einer weiteren Milliarden-Fusion. Der für seine Zigarettenmarken Philip Morris und Marlboro bekannte US-Konzern Altria steht offenbar kurz vor einer Einigung zum Kauf des Rivalen UST.

HB CHICAGO. Der "New York Times" zufolge muss Altria hierfür zehn Mrd. Dollar auf den Tisch legen. UST dominiert mit seinen Marken Copenhagen und Skoal den US-Markt für rauchfreie Tabakprodukte - allerdings mit sinkender Tendenz: Angesichts knapperer Kassen verschmähen die Kunden immer häufiger die hochpreisigen UST-Produkte. Altria selbst hat mit einem schrumpfenden Zigarettenmarkt zu kämpfen.

Über eine Übernahme von UST war seit langem spekuliert worden, und der Tabak- und Lebensmittelkonzern Altria galt als Interessent. Schließlich will der Mutterkonzern von Philip Morris USA seit längerem sein Geschäft in andere Bereiche ausweiten, um den Rückgang bei Zigaretten zu kompensieren. Bereits im November hatte Altria den Zigarrenproduzenten John Middleton übernommen. Sprecher von Altria und UST waren für Stellungnahmen zunächst nicht zu erreichen.

Das UST-Produkt Skoal gehört zu den in den USA beliebten rauchfreien Tabakprodukten, die dem Kautabak ähneln. Der "smokeless tobacco" wird mit den Fingern geformt und dann zwischen Lippe und Zahnfleisch platziert - aber nicht gekaut.

Im Februar war aus Kreisen verlautet, Altria könne sich binnen Monaten mit UST auf eine Übernahme verständigen. Die Diskussion über Preise gestalte sich aber noch schwierig. Altria hat einen umfangreichen Umbau hinter sich: Ende März spaltete der Konzern das internationale Geschäft Philip Morris International ab und verkaufte seine Hauptniederlassung in Manhattan.

Der Camel- und Pall-Mall-Hersteller Reynolds American hatte bereits 2006 den Tabakhersteller Conwood gekauft. Der Altria-Rivale Reynolds experimentierte zudem mit rauchfreien Tabakprodukten unter der Camel-Marke, was den Konkurrenzdruck auf UST noch verschärfte.

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