„Echo“ streicht Stellen
„Ein trauriger Tag für die Medienlandschaft“

Die hessische „Echo“-Mediengruppe will mehr als die Hälfte der insgesamt gut 300 Stellen streichen. Das Unternehmen gibt sinkende Auflagen als Grund an, der Betriebsrat spricht von „schwerwiegenden Managementfehlern“.
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DarmstadtAngesichts sinkender Auflage und Einnahmen will die „Echo“-Mediengruppe („Darmstädter Echo“) mehr als die Hälfte der Stellen streichen. Der „drastische Personalabbau“ sehe vor, dass von etwas über 300 Vollzeitstellen noch 140 übrigbleiben, sagte Sprecher Hannes Fischer am Montag in Darmstadt.

Für die Redaktionen – derzeit 120 Vollzeitstellen – dürfe aber mit einer „geringeren Abschmelze“ gerechnet werden. Pro Jahr sollen zehn Millionen Euro eingespart werden, um wieder profitabel zu werden.

Erst vorige Woche hatte die „Frankfurter Allgemeine Zeitung“ (FAZ) angekündigt, in den nächsten zwei bis drei Jahren insgesamt bis zu 200 Arbeitsplätze abzubauen. Damit will das Unternehmen bis 2017 jährlich mehr als 20 Millionen Euro einsparen. Die FAZ GmbH beschäftigt nach eigenen Angaben rund 900 Mitarbeiter, darunter 400 fest angestellte Redakteure.

„Echo“-Verleger Hans-Peter Bach verteidigte den Sparkurs: „Die Marktbedingungen für Tageszeitungen haben sich radikal geändert und es ist die Pflicht der Geschäftsführung, dem Unternehmen und den verbleibenden Mitarbeitern eine Perspektive für die Zukunft zu schaffen“, erklärte er in einer Mitteilung.

Um den Stellenabbau so fair wie möglich umzusetzen, werde über einen Interessenausgleich und einen Sozialplan verhandelt. Die Belegschaft wurde in einer Mitarbeiterversammlung über die Pläne informiert. Die Gesamtausgabe lag zuletzt samstags laut IVW-Zahlen bei leicht unter 90.000 Exemplaren, vor zehn Jahren bei etwas über 116.000.

Die Zentrale des Medienhauses in der Darmstädter Holzhofallee werde nach den Personaleinsparungen zu groß sein, sagte Fischer. Die Immobilie solle verkauft werden, die Mediengruppe wolle Darmstadt aber nicht verlassen. Außenredaktionen könnten auch zusammengelegt werden. Die ersten Kündigungen sollen voraussichtlich Mitte 2015 wirksam werden.

Nach Ansicht des Betriebsrates sind die Ursachen für die schwierige Situation nicht allein in der allgemein negativen Entwicklung der Zeitungsbranche zu sehen. In diesem Fall seien schwerwiegende Managementfehler im eigenen Haus dazugekommen. Sie hätten über Jahre hinweg mögliche Erlöse geschmälert und die Kosten durch zweifelhafte Projekte in die Höhe getrieben.

Der Deutsche Journalisten-Verband (DJV) Hessen sprach von einem „traurigen Tag für die hessische Medienlandschaft“. Die Gewerkschaft Verdi zeigte sich „schockiert über die Pläne“. Die „Echo“-Gruppe habe auf dem sich verändernden Anzeigenmarkt für Tageszeitungen zu spät und auch nicht konsequent genug reagiert.

Agentur
dpa 
dpa Deutsche Presse-Agentur GmbH / Nachrichtenagentur

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  • Wenn man sich die z.T. hanebüchene, schlechte Qualität der journalistischen Arbeit des Echo betrachtet, besonders für den Kreis Bergstraße, wundert mich der Rückgang nicht. Wenn man Echo-Artikel liest, ist man leider nicht gut informiert.

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