Ende 2015 ist Schluss
Bertelsmann gibt seinen Buchclub auf

Früher zählte der „Buchclub“ zu den Wachstumstreibern von Bertelsmann. Doch die Digitalisierung hat das Geschäft schrumpfen lassen. Nun ist Schluss: Ende 2015 stellt der Medienkonzern den „Buchclub“ ein.
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MünchenDer Medienkonzern Bertelsmann gibt sein Buchhandelsgeschäft in den deutschsprachigen Ländern auf. Das seit Jahren schrumpfende Club- und Direktvertriebsgeschäft, das den Konzern in der Nachkriegszeit groß gemacht hatte, wird eingestellt, wie Bertelsmann am Dienstag mitteilte. „Aufgrund mangelnder wirtschaftlicher Perspektive werden die Geschäfte der Bertelsmann-Tochter zum Jahresende 2015 geschlossen.“ Betroffen sind Deutschland, Österreich und die Schweiz.

Was sich lange andeutete, ist jetzt offiziell: Der Medienriese Bertelsmann beendet eine Ära und schließt bis Ende 2015 das gesamte deutschsprachige Buchclub-Geschäft. Damit ziehe man die Konsequenzen aus der seit Jahren rückläufigen wirtschaftlichen Entwicklung des Buchclubs in Deutschland, Österreich und der Schweiz, teilte die Bertelsmann-Tochter DirectGroup am Dienstag mit.

Der Konzern kappt damit eine seiner Wurzeln. Reinhard Mohn (1921-2009) hatte den „Bertelsmann Lesering“ 1950 gegründet. Der Club wurde zum Wachstumsmotor des Konzerns. Das Prinzip: Viele Menschen bestellen regelmäßig ein neues Buch oder andere Medien und bekommen die Ausgaben billiger, im Schnitt um 10 bis 20 Prozent. Das Geschäft lief, es galt Bücherregale zu füllen. Die erste Filiale wurde unter dem Namen „Bücherstube“ am 1. April 1964 in Kiel eröffnet.

Die besten Zeiten hatte der Buchclub nach der Wende Anfang der 1990er Jahre: In Deutschland gab es sieben Millionen Buchclub-Mitglieder und 320 Filialen. Der Umsatz erreichte 700 Millionen Euro.

Heute gibt es nach Angaben der DirectGroup in Deutschland noch 52 Filialen und knapp eine Million Mitglieder. Der Umsatz soll noch bei 100 Millionen Euro liegen. Im Ausland ist das Buchclub-Geschäft nach 2015 nur noch in der Ukraine und Russland und mit einer 50-Prozent-Beteiligung in Spanien vertreten. Für die jetzt noch etwa 520 Beschäftigten soll ein Sozialplan ausgehandelt werden.

„Das Ergebnis der Analyse ist heute auf schmerzliche Weise eindeutig“, sagte der Geschäftsführer der Club- und Direktmarketinggeschäfte, Fernado Carro. „Der Club hat keine wirtschaftliche Perspektive. Es gibt keine Aussicht darauf, aus dem Club ein zukunftsfähiges Unternehmen zu machen.“

Ähnliches wurde seit Jahren hinter vorgehaltener Hand bei Bertelsmann berichtet. Dabei hatte man vieles versucht: Clubmitglieder mussten seltener ein Buch bestellen, auch Nicht-Mitglieder konnten in den „Zeilenreich“-Läden oder Online einkaufen, wenn auch zum normalen Preis. Es gab einen „digitalen Kiosk“ mit Zeitungen und Zeitschriften für Tablets.

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