Kabelnetzbetreiber
NTL greift nach Virgin Mobile

Der britische Kabelnetzbetreiber NTL will den Mobilfunkanbieter Virgin Mobile für 817 Millionen Pfund (rund 1,2 Milliarden Euro) übernehmen. Die beiden Unternehmen bestätigten am Montag in London entsprechende Gespräche.

HB LONDON. Mit dem Kauf will NTL ein Unternehmen schaffen, das unter der Marke Virgin TV-Dienste, Internetzugang, Festnetz-Telefonanschlüsse und Mobilfunkdienste anbietet. Damit hätte NTL einen potenziellen Vorteil gegenüber Konkurrenten wie der BT Group oder dem Satellitenbetreiber BSkyB. Das Angebot bewerte jeden Virgin-Mobile-Anteilsschein mit 323 Pence oder 0,09298 NTL-Aktien, teilte NTL am Montag mit. Virgin Mobile nutzt für seine Dienste das Netz der Deutsche-Telekom-Tochter T-Mobile.

Der Virgin-Mobile-Großaktionär und Unternehmer Richard Branson, der über seine Virgin Group Holding 72 Prozent an dem Mobilfunkanbieter hält, habe angekündigt, seine Anteile in NTL-Aktien zu tauschen, wenn die Übernahme zu Stande komme, ergänzte NTL. Einen Teil werde er sich möglicherweise auch in bar zahlen lassen. T-Mobile habe angedeutet, die Transaktion zu unterstützen.

Auf die Ankündigung reagierten die Investoren mit Zukäufen. Sie spekulierten darauf, dass Virgin Mobile noch einen höheren Preis rausschlagen kann. NTL bietet zum Schlusskurs von Freitag einen Aufschlag von 3,9 Prozent je Virgin-Mobile-Aktie. Am Montag lag das Virgin-Mobile-Papier zeitweise mehr als zwölf Prozent im Plus bei 356 Pence und damit deutlich über dem Barangebot von NTL.

In Branchenkreisen hieß es, der Vorstand von Virgin Mobile könnte auf einen höheren Preis setzen. Der Mobilfunkanbieter teilte lediglich mit, der Vorstand denke über das Angebot von NTL nach und werde darauf bedacht sein, den Wert für die Aktionäre zu maximieren. Analysten sagten, es bestehe die Möglichkeit eines Gegenangebots. Als potenzielle Interessenten nannten sie den britischen Mobilfunkanbieter Vodafone und den zur France Telecom gehörenden Mobilfunker Orange.

Analysten begrüßten den geplanten Kauf im Grundsatz. Allerdings wiesen sie darauf hin, dass sich NTL, der gerade erst für rund sechs Mrd. Dollar seinen kleineren Konkurrenten Telewest gekauft hat, möglicherweise übernehmen könnte. Zwar verstärke NTL seine Marke mit Virgin. „Aber wir warnen davor, dass NTL möglicherweise zu viele Dinge auf einmal auf sich nimmt“, sagte Jim McCafferty von Seymour Pierce.

Auch sei die Frage, ob sich der Kauf von Virgin Mobile für NTL wirklich auszahle, sagten Analysten. „Wir hinterfragen die Qualität der Virgin-Mobile-Kunden, die typischerweise eher geringe Durchschnittsumsätze liefern und möglicherweise nicht das Geld haben, um die anderen Services von NTL zu nutzen.“

Viele Telefon-Kunden verzichten auf ihren Festnetzanschluss und nutzen das Mobiltelefon für Gespräche. Damit könnte die Akquisition eines Mobilfunkanbieters NTL vor dem Verlust von Telefonkunden bewahren. NTL ist der zweitgrößte britische Pay-TV-Anbieter hinter Sky und der zweitgrößte Telefonanbieter hinter BT auf der Insel. Beide Konkurrenten sind auf dem Weg, Triple-Play-Produkte anzubieten.

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