Neue Internet-Endungen
www.meine.adresse

Das Internet wird unübersichtlicher: In den nächsten Monaten kommen hunderte neue Adress-Endungen wie .nrw, .pizza oder .app. Damit Firmen ihre Namen schützen können, eröffnet jetzt eine Art virtuelles Markenamt.
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DüsseldorfDas Internet steht vor einer historischen Veränderung: Hunderte neue Endungen für Web-Adressen gehen in den nächsten Monaten online. Neben .com und .de könnten .pizza und .app, .berlin und .tokyo, .volkswagen und .apple treten – und viele andere mehr. Diese neue Vielfalt bereitet aber vielen Unternehmen mit bekannten Marken Sorgen: Je mehr Endungen es gibt, desto mehr müssen sie aufpassen, dass Piraten und Trittbrettfahrer nicht ihren guten Namen missbrauchen. Eine Art virtuelles Markenamt, das Trademark Clearinghouse, soll das Chaos verhindern. Am heutigen Dienstag eröffnet es.

Aussagekräftige Web-Adressen sind ein wertvolles Gut, trotz Suchmaschinen und Sozialen Netzwerken. „Die Verbraucher nutzen vielleicht Facebook statt einer eigenen Website, aber für Unternehmen sind Web-Adressen ein Anker im Netz“, sagt Jonathan Robinson vom Internet-Dienstleister Afilias, der rund um die Vermarktung von Domains ein Geschäft aufgebaut hat. Anders gesagt: Wer sich einen markanten Namen gesichert hat, ist nicht so stark auf Google angewiesen. Denn einprägsame Adressen geben viele Nutzer direkt ein und nicht erst in eine Suchmaschine.

Bei beliebten Kürzeln wird die Auswahl griffiger Adressen langsam eng, etwa bei .com oder auch .de. Die neuen Top Level Domains (TLD) – so der Fachbegriff – sollen wieder mehr Spielraum schaffen. Gleichzeitig bieten sie neue Marketing-Möglichkeiten. Die Branche der Domain-Vermarkter hofft auf gute Geschäfte, einige Firmen haben schon hunderttausende Vorbestellungen gesammelt.

Allerdings befürchten viele Unternehmen mit starken Marken, dass sie künftig einen enormen Aufwand treiben müssen, um ihre Rechte zu schützen. Gerade die US-Wirtschaft sträubte sich lange und blockierte die Einführung der neuen TLD. Ihre Sorgen will die Internet-Verwaltung ICANN dämpfen: Die nicht-kommerzielle Organisation schrieb den Auftrag für die Gründung des Trademark Clearinghouse aus. Die Unternehmensberatung Deloitte und der IT-Konzern IBM gewannen sie gemeinsam.

Die beiden Unternehmen haben eine Datenbank entwickelt, in der Unternehmen ihre Markenrechte eintragen lassen können. Wird eine neue TLD eingerichtet, erhalten die Inhaber eine Nachricht – sie können sich dann vorregistrieren. Ein Beispiel: Wenn die Endung .auto online gehen soll, können sich BMW, Daimler und Volkswagen vorab eine Adresse mit ihren Marken sichern. Darüber hinaus bekommen sie auch in den ersten zwei Monaten nach dem offiziellen Start eine Warnung, wenn sich jemand anders eine Adresse mit ihren Namen sichern will.

„Dieses Verfahren ist für Markenbesitzer komfortabel“, sagt Jan Corstens, Partner bei Deloitte. In der Tat kann es Markeninhabern viel Arbeit ersparen: In der kurzen Bewerbungsphase gingen bei der ICANN 1930 Bewerbungen ein (hier die Liste). Zwar ist noch nicht bekannt, welche Bewerbungen das komplexe Verfahren überstehen und welche Unternehmen sich bei umkämpften Endungen wie .app durchsetzen – erste Entscheidungen will die ICANN im April bekanntgeben. Klar ist aber, dass in den nächsten Monaten Dutzende neue TLD online gehen.

„Das Trademark Clearinghouse kann ein Werkzeug zum Schutz von geistigem Eigentum im Internet werden“, ist Corstens überzeugt. Für die Kundschaft hat das allerdings seinen Preis: Pro Marke werden bis zu 150 Euro fällig.

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