Rebellion bei Reddit

Aufstand gegen Ellen Pao

Ellen Pao hat mit ihrer spektakulären Diskriminierungsklage hohe Wellen im Silicon Valley geschlagen. Jetzt steht die Interimschefin von Reddit erneut im Brennpunkt – die Nutzer der Community proben den Aufstand.
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Löste als Reddit-Chefin eine Welle der Empörung aus: Ellen Pao. Quelle: Reuters
Ellen Pao

Löste als Reddit-Chefin eine Welle der Empörung aus: Ellen Pao.

(Foto: Reuters)

San FranciscoEllen Pao hat ein neues Problem: Niemand hört ihr mehr zu, und 195.000 Nutzer ihres Internetdienstes Reddit fordern öffentlich ihren Rücktritt. Jetzt muss die Interims-Chefin der Community- und Diskussionsplattform in die Offensive gehen. „Wir haben es vermasselt. Nicht erst seit dem 2. Juli, sondern seit Jahren.“

Mit einer öffentlichen Entschuldigung versuchte sie am Montag das Vertrauen der Moderatoren ihrer Diskussions-Foren zurückzugewinnen. Vorangegangen war am Freitag ein Aufstand der freiwilligen und unbezahlten Moderatoren, die sich über die plötzliche und nicht näher begründete Entlassung einer Mitarbeiterin, Victoria Taylor, geärgert hatten. Sie war für die Moderatoren die wichtigste, viele sagen sogar einzige, Kontaktperson in der Führungsebene, die sich ihrer Probleme angenommen hatte.

Die Homepage von Reddit.com verwandelte sich daraufhin in eine öde Bleiwüste aus Katzenfotos und unwichtigen Nebensächlichkeiten. Besonders hart war die Schließung des Forums AMA, kurz für „Ask Me Anything“, durch die Moderatoren. Dabei handelt es sich um eine ambitionierte Plattform für Diskussionsrunden, auf der auch schon Präsident Barack Obama harten Fragen Rede und Antwort gestanden hat.

„Wir haben schlecht kommuniziert, und wir haben Moderatoren und die Gemeinde mit wichtigen Änderungen überrascht“, sagte Pao. „Moderatoren und Community haben das Vertrauen in uns verloren.“ Ab heute solle sich das ändern.

Wer beim Datenschutz gute Noten bekommt
Kontrolleure des Überwachungsstaats
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Ist Datenschutz schon in Deutschland eine heikle Sache, sieht es in den USA noch viel kritischer aus: Die dortigen Ermittlungsbehörden wie die NSA haben durch den Patriot Act, der nach den Anschlägen des 11. September 2001 erlassen und kürzlich leicht abgemildert wurde, viel umfassendere Rechte und Befugnisse zur Abfrage von Daten von Privatpersonen. Und diese nutzen sie auch, während die Gesetze und Regulierungen im Bereich Datenmanagement und Datenschutz mit den technologischen Entwicklungen nicht mithalten können. Die Nichtregierungsorganisation Electronic Frontier Foundation (EFF) will mit ihrem regelmäßigen Datenschutz-Report „Who has your back“ auf dieses Problem aufmerksam machen. EFF untersucht 24 große IT- und Telekomunternehmen daraufhin, wie sie mit dem Thema Datenschutz umgehen.

Den Ermittlern ihre Grenzen aufweisen
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Der Report bewertet einerseits, ob sich Firmen gegen teils willkürliche staatliche Überwachung wehren. Zudem wird die Transparenz bewertet, die Firmen darüber herstellen, ob und wie staatlichen Ermittlungsbehörden bei ihnen Zugriff auf Nutzerdaten fordern. Die EFF hat über vier Jahre die Praktiken großer Internet- und IT-Konzerne beobachtet und analysiert, ob die Firmen ihren Fokus eher auf den Schutz der Nutzerdaten oder eher auf die Kooperation mit staatlichen Ermittlern legen. Dabei konnten sie in den vergangenen vier Jahren eine Entwicklung feststellen.

Er stieß Veränderungen mit an
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Während das Thema Datenschutz vor vier Jahren bei kaum einem Unternehmen auf der Agenda stand, hat nun – einige Snowden-, Wikileaks-Enthüllungen und Spähaffären später – laut EFF ein Umdenken eingesetzt: Viele Firmen veröffentlichen Reports über ihren Umgang mit Nutzerdaten und über Regierungsanfragen nach Nutzerdaten.

Aktuelle Anforderungen
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Die EFF hat die Entwicklungen damit aufgefangen, dass sie die Firmen nun unter anderem in der Kategorie des industrieweiten Standards vorbildlicher Praktiken bewerten.

Ihre Kriterien im Überblick:

1. Unter dem erwähnten industrieweiten Standard verstehen die Aktivisten etwa, dass die Firma den Staat bei einer Datenanfrage nach einer offiziellen Vollmacht für den spezifischen Fall fragt. Außerdem wird erwartet, dass das Unternehmen einen Transparenzreport über staatliche Anfragen veröffentlicht und dass die Firma deutlich macht, wie sie mit den Regierungsanfragen formell verfährt.

2. In einer weiteren Kategorie wird geprüft, ob Internetfirmen die jeweiligen Nutzer einzeln informieren, wenn sie beziehungsweise ihre Daten von Regierungsanfragen betroffen waren. Als Best Practice Beispiel gelten die Firmen, die ihre Nutzer schon vor der Weitergabe über solche staatlichen Anfragen informieren, sodass diese sich juristisch zur Wehr setzen können.

Facebook sperrte unliebsame Nutzer
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3. Die Aktivisten checkten auch, ob Firmen bekannt machen, wie lange sie Nutzerdaten speichern. Es wurde dabei nicht bewertet, wie lange die Unternehmen IP-Logins, Übersichten über individuellen Datentransfer und auch eigentlich bereits gelöschte Daten speichern und für Ermittlungen verfügbar halten – es geht nur um die Transparenz.

4. Regierungen und staatliche Ermittlungsstellen fragen nicht nur Nutzerdaten an, teils verlangen sie von Internet- und Telekomkonzernen auch, unliebsame Nutzer zu blockieren oder Nutzeraccounts zu schließen. Für diese Praxis war zuletzt insbesondere Facebook kritisiert worden, das einige Insassen von Gefängnissen an der Eröffnung eines Accounts hinderte. Auch Informationen darüber honorierten die Aktivisten mit einer positiven Bewertung, wobei ihnen besonders Twitter in dieser Kategorie mit einem umfangreichen Report über Lösch-Gesuche positiv auffiel.

5. Unternehmen bekamen auch eine positive Bewertung, wenn sie sich im öffentlichen Diskurs gegen staatlich geduldete oder gar intendierte Hintertüren in Software und Netzwerken stellen. 21 von 24 untersuchten Firmen nehmen mittlerweile eine solche kritische Position gegenüber dem Überwachungsstaat ein.

Die besten Firmen: Adobe – 5 Sterne
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Adobe hat laut den Aktivisten in den vergangenen Jahren alle Best Practice Standards übernommen, die in der Branche etabliert sind. Adobe verlangt von Ermittlungsbehörden eine explizite Erlaubnis, Daten von Nutzern anzufordern und bekennt sich zudem öffentlich dazu, keine Hintertüren in die eigene Software einzubauen. „Alle Regierungsanfragen für Nutzerdaten müssen bei uns durch den Vordereingang kommen“, schreibt Adobe in seinem Transparenzreport. Die EFF wertet eine solche starke Position gegen die früher gängige Praxis als bemerkenswert – unabhängig von der Wahrhaftigkeit.

Apple – 5 Sterne
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Triumph für Tim Cook. Apple erfüllt alle Kriterien der Aktivisten für möglichst große Transparenz im Bereich Datensicherheit. Der IT-Konzern lässt allerdings einige Hintertürchen offen, neben den Verpflichtungen zur Verschwiegenheit, die ihm etwa durch Gerichte in Einzelfällen auferlegt werden können. Apple behält sich vor, Nutzer nicht über eine Datenabfrage zu informieren, wenn dies nach Einschätzung des Unternehmens gefährlich für das Leben oder die Unversehrtheit von Personen werden könnte. Dies lässt Raum zur Deutung.

Viele Nutzer haben längst das Vertrauen verloren. Eine Petition auf Change.org, die Paos Rücktritt fordert, hatte vor vier Wochen noch ein paar hundert Unterzeichner. Am Montagabend lag die Zahl bei 195.000. Advance Publications, Eigentümer von Reddit muss darauf zwar nicht reagieren, aber der Imageschaden ist bereits groß.

Pao ist bereits seit Ende März angezählt
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