Samsung
Südkorea und die Krebstoten

Die Halbleiterindustrie ist Stolz der Wirtschaft Südkoreas. Doch eine Reihe von Krebserkrankungen in einer Chipfabrik bringt den Branchenprimus Samsung in Bedrängnis. Der Streit um Entschädigung wird erbittert geführt.

SeoulIn den Samsung-Fabriken in Südkorea werden zum Teil gefährliche Chemikalien eingesetzt. An Krebs erkrankte Arbeiter fordern deshalb seit Jahren Entschädigung. Vor gut einem Jahr sah es so aus, als gäbe es nach langem und zähem Ringen eine Einigung zwischen dem Elektronik-Konzern und den betroffenen Familien. Aber inzwischen haben sich die Fronten wieder verhärtet.

Den Kranken stieß schon damals bitter auf, dass sich das Unternehmen weigerte, eine direkte Verbindung zwischen Krebs und der Arbeit in den Chipfabriken anzuerkennen – und dass das Einlenken erst nach deutlicher Kritik in den Medien kam, insbesondere in den wichtigen Absatzmärkten USA und Europa. Aber das Angebot einer finanziellen Entschädigung wirkte versöhnlich.

Im Dezember 2014 einigten sich beide Seiten außerdem darauf, zur weiteren Schlichtung ein Expertengremium einzusetzen. Dessen Vorschlag, mit einer unabhängige Institution nicht nur die Entschädigungszahlungen, sondern auch die Verbesserung der Sicherheit in den Fabriken zu überwachen, lehnte Samsung jedoch ab. Nun ist der Streit wieder aufgeflammt.

„Wenn es keine Schutzmaßnahmen gibt, dann werden die Arbeiter auch künftig ungewöhnliche Krankheiten bekommen. Und jedes Mal, wenn ein Arbeiter erkrankt, wird Samsung lediglich einen Ausgleich zahlen“, sagt Hwang Sang-gi von der Organisation Banolim, die sich für die Rechte der Betroffenen einsetzt. Er selbst werde keine Entschädigung beantragen, da auf diese Weise nur von den eigentlichen Problemen im Unternehmen abgelenkt werde.

Hwang hat seine Tochter verloren. Sie starb 2007 im Alter von 22 Jahren an Leukämie, nachdem sie in einem Werk südlich der Hauptstadt Seoul Siliziumscheiben in Chemikalien getaucht hatte. Ihr Tod war der Auslöser einer Debatte über die Gesundheitsrisiken in den Fabriken von Samsung und anderen Firmen der südkoreanischen Halbleiterindustrie. Über Hwangs Suche nach den genauen Ursachen für den Tod seiner Tochter wurde sogar ein Film gedreht, der vergangenes Jahr große Aufmerksamkeit erregte.

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