Serie Neue Netzträume: Harter Wettbewerb um Neukunden
Teil 2: Texas wird das Zentrum für Web-Touristen

Der noch junge Internet-Reisemarkt steckt bereits mitten in der Konsolidierung. Einer der größten Akteure dabei ist der US-Technologiekonzern Sabre Holdings aus Texas.

sfu DÜSSELDORF. Im Mai hatte Sabre für umgerechnet 843 Mill. Euro den britischen Anbieter lastminute.com übernommen, davor das Portal Travelocity. Jetzt ist Sabre der weltweit größte Internet-Reiseanbieter. Auf Grund seiner Marktmacht kann das Unternehmen jetzt deutlich mehr Preisdruck bei Verhandlungen mit Fluglinien und Hotelgesellschaften aufbauen.

Denn ein günstiger Preis und die Vergleichbarkeit der Angebote sind wichtige Kriterien, nach den Kunden ihren Reiseanbieter im Internet auswählen: „Das Internet gibt dem Kunden die Kontrolle. Er schnürt das Paket der Pauschalreise auf und erhält mehr Transparenz,“ erklärt Brent Hoberman, Mitgründer von Lastminute.com, das Prinzip.

Sabre ist dabei in einer besonders günstigen Ausgangs-Position: Das aus der Fluggesellschaft American Airlines ausgegliederte Unternehmen war nach eigenen Angaben bereits vor der Internetzeit der weltweit führende Anbieter von Reisedienstleistungen wie Informations- und Buchungssystemen. In den vergangenen Jahren ist der Umsatz allerdings teilweise nur um einige Prozentpunkte gewachsen und stagniert seit 2002 bei rund zwei Mrd. Dollar.

Und der Wettbewerb holt auf. Die Konkurrenten Amadeus und Cendant haben ihre Wurzeln ebenfalls in klassischen Buchungssystemen von Fluggesellschaften. Amadeus ist in Europa mit dem Web-Anbieter Opodo präsent, Cendant mit der britischen Seite Ebookers.

Die kommenden zwei bis drei Jahre werden entscheidend für die Entwicklung der großen Anbietern und von hartem Wettbewerb um Neukunden geprägt sein, sagt Silvia Bartels vom Marktforscher Mintel International. Denn „wer den Kunden einmal an sein Portal gewöhnt hat, der behält ihn in diesem Geschäft meist auch“, weiß sie. Ist der Markt also erst einmal verteilt, wird es schwer, da noch einzudringen.

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