Strategiewechsel
Time Warner will AOL endgültig losschlagen

Der Medienkonzern Time Warner hat die internen Vorbereitungen für die Abspaltung seiner Internetsparte AOL abgeschlossen. Die Ehe, die auf dem Höhepunkt der New Economy geschlossen worden ist, steht demnach kurz vor der Scheidung. Als Interessenten werden Yahoo und Microsoft gehandelt.

NEW YORK. Der US-Medienkonzern Time Warner hat die Vorbereitungen für die Auf- und Abspaltung seiner Tochter AOL abgeschlossen. Anlässlich der Quartalszahlen am Mittwoch werde, so das "Wall Street Journal", Time Warner die Trennung von dem Internetzugangsgeschäft von AOL bekanntgeben.

Seit Monaten habe Time Warner die Optionen für AOL ausgelotet. Dabei sei es um die Möglichkeit gegangen, die Tochter als Ganzes zu verkaufen oder in Teilen. Neben dem Internetzugang hat die Sparte auch noch ein Werbe- und Inhalte-Geschäft.

Offenbar will der Konkurrent Earthlink das Zugangsgeschäft des einstigen Branchenprimus kaufen. Analysten würden den Wert des Geschäfts auf zwei bis drei Milliarden Dollar schätzen. Time Warner dürfte aber deutlich mehr verlangen, da das Geschäft aller Rückgänge zum Trotz noch immer profitabel arbeite. AOL habe rund 8,7 Millionen Internetkunden, EarthLink nur 2,2 Millionen.

Auch Partnerschaften seien in der Diskussion, schreibt die Zeitung weiter. So würden nach wie vor informelle Gespräche mit Microsoft und Yahoo! geführt, auch wenn bislang noch keine konkreten Pläne formuliert werden konnten.

Die Zukunft von AOL zu regeln, hatte Time-Warner-Chef Jeff Bewkes zu einem seiner Hauptanliegen gemacht. Die schwächelnde Tochter ist angesichts der Rückgänge im Internetgeschäft und der trüben Aussichten für die Onlinewerbung schon seit langem ein Ballast für den Medienkonzern.

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